Storia dello zucchero a cubetti

//Storia dello zucchero a cubetti

Storia dello zucchero a cubetti

zucchero a cubett

Nel 1840, addolcire il tè era un affare complicato. Da un blocco di zucchero raffinato a forma di cono che avevi comprato dal tuo droghiere, prendevi una pinza da zucchero – un paio di tenaglie di ghisa a spigoli vivi – per staccare un pezzo di dimensioni simili a un pugno. Se stavi cucinando, lo avresti raso in polvere, ma per le bevande, era molto più facile – se non più ordinato – semplicemente dovevi schiacciare un pezzo nella tua bevanda, lasciarlo dissolvere a tuo gusto, quindi ripescarlo fuori dalla tazza.

In Moravia, allora parte dell’impero austriaco, ora la parte più orientale della Repubblica Ceca, la moglie di Jakub Kryštof Rad non era contenta. Dopo una trentina di ferite correlate alla pinza, così dice la storia, ha chiesto Rad, il direttore svizzero di una raffineria di zucchero di barbabietola a Dačice, di trovare una soluzione.
La risposta di Rad, brevettata nel 1843, era la zolletta di zucchero.

Grattando, bagnando e premendo lo zucchero in uno stampo e lasciandolo asciugare per una notte, la fabbrica di Rad è riuscita a produrre unità di zucchero perfettamente uniformi e porzionate singolarmente. Dopo il clamoroso successo a casa, Rad ha dedicato un angolo del suo piano di produzione alla sua nuova invenzione, e con un piccolo staff di donne e ragazze ha tirato fuori presto 10 tonnellate di cubi al giorno, vendendoli in tutta Europa ma principalmente a Vienna, la cui cultura del caffè era affamata di una più facile, più igienica opzione di addolcimento del caffè.

Questa non era la prima volta che la forma dello zucchero era stata manipolata per delizia umana, ma era la più accessibile. “Il sale dolce”, come era noto durante le Crociate, era una novità riportata in Occidente dalla Terra Santa. Era arrivato in Medio Oriente attraverso l’India, dove sono stati trovati i primi record di raffinazione dello zucchero, risalenti al 5° secolo DC. Le talee sono state piantate a Venezia, che divenne il centro dello zucchero in Europa fino a quando gli esploratori del Nuovo Mondo scoprirono i Caraibi ricchi di canna.

Ma la raffinazione dello zucchero era un processo lungo, caldo e dispendioso in termini di tempo, anche se prodotto dalla schiavitù, ei suoi risultati erano costosi. Per mostrare il loro status, gli aristocratici dell’era rinascimentale commissionarono grandi sculture di zucchero chiamate trionfi, imitando i massicci bronzi di figure storiche e mitiche che stavano dominando il mondo dell’arte. Più tardi gli artisti dello zucchero si sarebbero dilettati nei trompe l’oeil; ad un banchetto veneziano dato per Enrico III di Francia nella metà del XVI secolo, ogni tavolo era fatto di zucchero, compresa la tovaglia.
L’automazione del processo di estrazione dello zucchero all’inizio del XIX secolo, in coincidenza con l’industrializzazione della produzione di un gran numero di beni di consumo, ha creato una classe media consumistica con accesso a una quantità di cose senza precedenti. Nel corso di 10 anni, dal 1845 al 1854, il consumo britannico di zucchero è aumentato di oltre 30 volte, il 90% delle quali proveniva da Porto Rico, Cuba e altri paesi caraibici. Nel 1900, il 20% delle calorie nella dieta media britannica proveniva dallo zucchero.
Il cubo fece il suo debutto britannico nel 1875, quando Henry Tate, un droghiere trasformatosi in magnate dello zucchero (e omonimo fondatore della Tate Gallery di Londra), acquistò il brevetto per un nuovo processo di cubatura da un tedesco di nome Eugen Langen. Invece di trattare con macigni grossolani di zucchero, il processo di Langen ha raffinato prima lo zucchero in una centrifuga, poi lo ha indurito in grandi cubi successivamente segati a cubetti. A quel punto, i raffinatori di tutta Europa e Stati Uniti stavano gareggiando per trovare il metodo più efficiente di utilizzare i cubi per i loro prodotti; Tate’s era tra i più efficienti.

Ma perché il cubo? Con la capacità di modellare lo zucchero in qualsiasi forma sotto il sole, perché tutti si sono insediati in una forma così banale? È vero che i cubi sono la forma ideale per la produzione e la distribuzione industriale: modulare, impilabile e facilmente trasportabile. Ma ancora più importante, i cubi incarnavano gli importantissimi valori vittoriani di ordine e razionalità.

L’industrialismo vittoriano cercava di controllare il mondo naturale a tutti i costi, e lo zucchero – un cristallo bianco derivato da un disordinato materiale vegetale – era la prova definitiva di quel dominio. Il marketing dello zucchero del tempo ne evidenziava la purezza, un metodo di consegna per l’energia alimentare pura e il cubo era un indicatore visivo dello zucchero che obbediva alle leggi della scienza, a differenza dei coni disegnati a mano di zucchero filato o dei modelli di zucchero del passato.
Dopo una costante presenza nella metà del 20° secolo alimentata da nuovi usi nei cocktail e come veicolo precoce per il vaccino antipolio, la zolletta di zucchero ha preso un’inversione netta nella seconda metà del secolo, sostituita con pacchetti di carta di zucchero semolato e una miriade di sostituti dello zucchero, portando il mercato di classe chimica a nuovi livelli.

In qualsiasi servizio di ristorazione di alta qualità o cocktail bar in stile classico, ti verranno presentati grumi irregolari di turbinado marrone pallido o zucchero bianco, mai un cubo di base.

Questi grumi di nuova scuola sembrano i risultati frastagliati di lotte combattute con un paio di tronchesi, e una governante vittoriana sarebbe stata inorridita all’idea di preparare zucchero bruno impuro. Sono studiati in modo non raffinato nella loro forma, segnalando le cose che ora apprezziamo nel nostro cibo: la natura, l’autenticità e il tocco umano.

Il cubetto di zucchero rettilineo potrebbe essere in via di estinzione, ma la sua missione, incapsulare i bisogni ei valori di un’età in un nucleo di dolcezza, sopravvive.

Author Details

Bar Manager – Supervisor Bartender – Hotels & Resorts – Classic International Cocktails and Signatures. I work with liquor companies, private and corporate groups to create custom cocktails and menus. marangio1974@gmail.com

2018-10-04T23:42:20+00:00Settembre 30th, 2018|Storia dei cocktails|0 Comments

Leave A Comment

error: Contenuti protetti !!