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Bacardi, il rum Portoricano che sarà per sempre cubano

RUM, rivoluzione, romanticismo e le radici della globalizzazione moderna si fondono nella storia moderna. È una storia dei conflitti ancora…

4 Gennaio, 2020 10:30 am

RUM, rivoluzione, romanticismo e le radici della globalizzazione moderna si fondono nella storia moderna. È una storia dei conflitti ancora in risonanza tra capitalismo e comunismo, nazionalismo e imperialismo, libertà e tirannia.

Le bottiglie di Bacardi bianco attualmente vendute negli Stati Uniti sono etichettate come “Rum portoricano” e il loro contenuto è prodotto dalla più grande distilleria del mondo, a San Juan. Ma la famiglia Bacardí non è di Porto Rico. Questa azienda familiare per quasi un secolo era cubana, cubanísima in effetti – cubana all’ennesima potenza.

La saga commerciale e altamente politicizzata della famiglia inizia con il patriarca Don Facundo Bacardí, immigrato di origini catalane e francesi, che nel 1862 aprì la prima distilleria di rum dell’azienda familiare nel porto orientale di Santiago de Cuba.

Don Facundo ha aperto la strada a due degli elementi chiave del successo di Bacardi. La prima era una “formula segreta” per produrre rum usando la filtrazione del carbone e un lievito del Cognac fornito da un partner commerciale nato in Francia. Il processo ha prodotto un prodotto relativamente leggero e dolce rispetto al tradizionale grog consumato da bucanieri e avventurieri dell’era coloniale, e quindi più accessibile ai consumatori del mercato di massa.

Don Facundo ha anche mostrato un notevole talento per il branding e il marketing. Ha firmato personalmente le etichette delle prime bottiglie del suo rum per autenticare come provenienti dalla sua distilleria piuttosto che quelle dei contraffattori, e ha concepito il logo del pipistrello ad ali aperte del marchio, quindi riconosciuto come simbolo di fratellanza, fiducia in se stessi, discrezione e fedeltà.

Il figlio di Don Facundo, Emilio Bacardí, nato a Cuba e istruito in Spagna, era un “pensatore libero”, un romanziere e un nazionalista cubano. A metà del XIX secolo, la popolazione di Cuba era nera per il 40% e le principali piantagioni di zucchero si affidavano al lavoro degli schiavi. Emilio ha sostenuto il rovesciamento del dominio coloniale spagnolo e l’abolizione della schiavitù, come incarnato nello slogan “Cuba libre!”

Tra il 1869 e il 1895, Emilio fu incarcerato due volte per aver contribuito a fomentare una serie di ribellioni armate contro la Spagna, l’ultima delle quali gli storici in genere si riferiscono alla guerra ispano-americana, anche se, come ricorda il signor Gjelten, i cubani fecero la maggior parte dei combattimenti.

Nel 1922, José Bosch, come Pepín che si era sposato con la famiglia Bacardí, divenne un dirigente della Bacardi e iniziò la sua ascesa alla guida della compagnia. Come osserva il signor Gjelten, “Cuba libre” era ormai passato “dall’essere una causa all’essere un cocktail” composto da rum Bacardi e cola con lime.

In linea con la tradizione familiare di Bacard, Bosch ha attivamente sostenuto le insurrezioni armate contro quelli che considerava governi dei burattini degli Stati Uniti corrotti, in particolare i regimi dell’ex impiegato dell’esercito Fulgencio Batista, che si alleava con gli interessi di gioco della mafia.

Negli anni ’50, il signor Bosch divenne uno schietto sostenitore finanziario di Fidel Castro a causa della sua inimicizia verso Batista e perché il giovane Castro si promosse un riformista liberale piuttosto che un rivoluzionario comunista in stile sovietico.

L’associazione centuriforme di Bacard con Cuba fu recisa nell’autunno del 1960, quando Castro espropriò la compagnia del rum insieme a oltre 300 altre imprese private. Fortunatamente, il signor Bosch aveva avuto la prontezza di fondare una distilleria di rum a Puerto Rico nel 1937; quell’avamposto e le entità corporative registrate a New York, Miami, Bahamas e Bermuda fornirono a Bacardi le basi su cui ricostruire e crescere ancora più prospera come azienda a conduzione familiare, completamente globalizzata. Nel 1980, Bacardi rappresentava i due terzi di tutte le vendite di rum in tutto il mondo.

Nel frattempo, il signor Bosch e vari altri membri della famiglia allargata Bacardí, in particolare Jorge Mas Canosa, un magnate dell’edilizia e propagandista di Miami, guidarono gli sforzi degli esiliati cubani per deporre Castro. Le loro attività, andavano dal partecipare all’invasione della Bay of Pigs e finanziare missioni ugualmente sfortunate per bombardare le raffinerie di petrolio cubane a spendere oltre 3 milioni di dollari in lobbisti e contributi come l’ex rappresentante degli Stati Uniti Tom DeLay del Texas, promuovere iniziative commerciali e politiche anti-Castro.

Bacardi si colloca attualmente come la terza più grande azienda di alcolici al mondo, dietro i conglomerati del marchio Diageo e Pernod Ricard, ma non riesce a fornire anche cifre di vendita lorde che potrebbero suggerire la dimensione complessiva del behemoth Bacardi. A volte, può anche sembrare un apologeta Bacardi, come quando afferma che “sarebbe un errore leggere troppo sull’attivismo politico della compagnia durante il decennio dal 1994 al 2004”, che ha comportato pressioni come DeLay.

Ma questi sono cavilli relativamente minori che difficilmente superano il raggiungimento di “Bacardi e la lunga lotta per Cuba”. Una famiglia orgogliosa che ha aperto la strada a un’importante impresa e ha modellato il recente passato di Cuba, un vicino il cui futuro ancora incerto influenzerà quasi sicuramente l’America e il resto dell’emisfero occidentale.

Andrea Marangio

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