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Come funziona: Pot Still o Alambicco Discontinuo

Nonostante la proliferazione di smartphone, l'ingegneria genetica e la messa nello spazio delle persone, la specie umana deve ancora migliorare…

Gennaio 17, 2020 10:02 pm

Nonostante la proliferazione di smartphone, l’ingegneria genetica e la messa nello spazio delle persone, la specie umana deve ancora migliorare nettamente la tecnologia della distillazione discontinua. Fatta eccezione per l’alambicco a colonna inventato alla fine del 1700, il design di base del pot still utilizzato da così tanti distillatori in tutto il mondo, sarebbe abbastanza riconoscibile ai distillatori di molti secoli fa.

Gli alambicchi sono usati per creare molti dei più grandi distillati del mondo, come lo scotch single malt, il cognac, molti rum e la maggior parte dei mezcal. Al contrario, i grandi alambicchi industriali a colonna che producono la maggior parte dell’alcool prodotto sulla Terra. Ma l’affidabile e rudimentalmente pot still rimane ancora il re in alcuni ambienti piuttosto importanti.

Gli alambicchi pot still costituiscono la base della distillazione in lotti. Ciò significa che una determinata quantità di liquido (che contiene alcool) entra nel meccanismo e viene distillato. Quindi le fecce rimanenti vengono scaricate, l’alambicco viene ripulito e l’intero processo inizia di nuovo. Ciò contrasta con la distillazione continua che come dice la parola non ha pause.

La funzione del pot still inizia all’interno della pentola. La pentola è una grande base a forma di vasca a cui si attaccano gli altri componenti del meccanismo di distillazione. È qui che il liquido da distillare inizia il suo percorso per la trasformazione. La pentola può essere riscaldata in vari modi. Ciò include il vapore che riveste le pareti esterne della pentola o addirittura una serpentina a vapore all’interno della pentola stessa. Tradizionalmente, una fiamma diretta da un bruciatore viene posta sotto la pentola. Questo è comune nella produzione di cognac e per alcuni distillatori scozzesi.

Mentre il liquido si riscalda, gli elementi più volatili iniziano a vaporizzare e si spostano verso il collo del fermo. Il collo – a volte chiamato “collo di cigno” a causa del suo aspetto, può essere preceduto da una struttura bulbosa chiamata “cipolla” o “ogee”. L’ogee fornisce una maggiore superficie per i vapori in modo da interagire con il rame. Ha anche la funzione di far condensare prematuramente una frazione dei vapori, per poi ricadere nella pentola. Questo riflusso riduce la quantità di aromi e composti aromatici più pesanti nello spirito e produce un distillato più pulito.

In alcuni alambicchi è presente nella parte superiore del collo un dispositivo chiamato deflegmatore. Questo è un semplice dispositivo di raffreddamento usato per condensare i vapori nella pentola e aumentare la quantità di reflusso all’interno del meccanismo. Dal collo, i vapori viaggiano nel lyne arm, un tubo orizzontale che collega il collo al condensatore.

Quando i vapori caldi arrivano al condensatore, incontrano bobine o tubi di rame freschi. Il condensatore viene raffreddato da un refrigerante (di solito acqua) che entra dal condensatore dal basso e raccoglie il calore dai vapori distillati caldi che entrano nella parte superiore del condensatore. Il liquido di raffreddamento prende quel calore in eccesso ed esce dalla parte superiore del condensatore. I vapori ora raffreddati si condensano in forma liquida ed entrano in un recipiente utilizzato per misurare i livelli di alcol del nuovo spirito.

Piccoli progressi meccanici a parte, i componenti sopra descritti sono stati utilizzati per generazioni. I miglioramenti nel design del pot still sono stati calibrati nel migliore dei modi e c’è una buona ragione per questo: gli alambicchi riescono a fare buon spirito piuttosto facilmente. Non scherzare con il successo come si suol dire. Quindi, la prossima volta che visiti la tua distilleria artigianale locale, dai un’occhiata da vicino. Probabilmente vedrai la maggior parte se non tutti i componenti citati qui in azione.

Andrea Marangio

Consulente, cocktail designer e menù, promotore. Whatsapp: 3480046467 Email: marangio1974@gmail.com

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