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Guida definitiva: la storia del rum

Le persone associano innumerevoli idee romantiche riguardo al rum. I tropici e le spiagge bagnate dal sole, i pirati, i…

Dicembre 3, 2019 11:00 pm

Le persone associano innumerevoli idee romantiche riguardo al rum. I tropici e le spiagge bagnate dal sole, i pirati, i marinai che lo razionano ogni giorno o le piantatrici sudate mentre sorseggiando un drink a base di rum e succo di lime sulla veranda ombreggiata delle loro case. Ma tutti sono d’accordo su un punto: la casa del rum sono i Caraibi. Eppure è una bevanda le cui radici sono profonde nell’esperienza coloniale europea. La sua storia è bella ma allo stesso tempo crudele …

L’origine della parola rum non è chiara: varie fonti spiegano la sua origine a suo modo. Ad esempio, l’affermazione che si basa su rumbullion o rumbustion è diffusa. Il primo proviene dal dialetto del Devonshire e significa grande agitazione. Un’altra fonte deriva dal nome del brandy, dal nome latino di zucchero (saccharum) o canna da zucchero (Saccharum officinarum), da cui sigla ha origine il rum.

Secondo l’Enciclopedia Britannica del 1911, la parola rum deriva dal brum o dalle lastre malesi, ma questo termine esotico non è più associato a un’interpretazione più dettagliata. Un’altra teoria si basa sui grandi vasi utilizzati dai marinai olandesi chiamati rummers. L’origine di questa parola è di nuovo nel termine olandese per un bicchiere – roemer. Ovunque sia la verità, intorno al 1667 il brandy era chiamato rum, rhum in francese e ron in spagnolo.

E la canna da zucchero?

Sebbene il rum sia senza dubbio il sangue dei Caraibi, la canna da zucchero da cui viene prodotta proviene in realtà da un’altra parte del mondo. La sua casa è molto probabilmente la Papua Nuova Guinea, dove circa 10.000 anni fa proveniva dalla specie selvatica di Saccharum robustum, che prospera sulle isole circostanti e sulle rive del fiume.

Il prodotto principale della canna da zucchero, lo zucchero, è stato prodotto per almeno 2000 anni. Tuttavia, se approfondiamo la storia, possiamo anche menzionare lo zucchero negli scritti cinesi dell’VIII secolo a.C., che fanno riferimento all’India come il suo paese di origine. Presumibilmente, è stato prodotto lì dalla canna da zucchero selvatica.
La maggior parte degli esperti di rum, tuttavia, sta sviluppando la prima teoria, sostenendo che dalla Papua Nuova Guinea, la pianta si diffuse ad ovest e da lì i commercianti cinesi la portarono in Asia e in India. È qui che, secondo le opinioni disponibili, le prime bevande fermentate sono state fatte con succo di canna da zucchero. Gli arabi quindi importarono la canna nell’area del Medio Oriente e del Nord Africa di oggi, dove gli europei occidentali lo scoprirono nell’XI secolo durante le Crociate. Grazie a queste spedizioni, la canna raggiunse la Sicilia e le Azzorre.

La canna da zucchero è stata prodotta in queste aree secondo le tecniche di produzione arabe sviluppate durante il boom islamico dal IX secolo. Il difficile processo di raffinazione dello zucchero è stato quindi applicato in varie città europee, in particolare Venezia, Genova e Amsterdam. È anche documentato che nel 1420 i portoghesi coltivarono la canna da zucchero sull’isola di Madeira, recentemente popolata.

E come è arrivata la canna in America? Colombo l’ha portata lì. Arrivò per la prima volta il 12 ottobre 1492 in un’isola che chiamò San Salvador. Ha esplorato un totale di cinque isole nelle attuali Bahamas e il 28 ottobre è arrivato a Cuba. Nel 1493, durante la sua seconda spedizione, importò canna da zucchero dalle piantagioni di suo suocero, Perestrello, nelle Azzorre. Si stabilì sull’isola di Hispaniola, che oggi è composta da due stati: Haiti e la Repubblica Dominicana.

Nel 1500 i portoghesi arrivarono in Brasile e stabilirono le proprie colonie nelle aree di Pernambuco e Bahía. Tuttavia, poiché non trovarono l’oro o l’argento desiderati, iniziarono a coltivare intensamente la canna da zucchero, che era un’enorme fonte di guadagno e divenne presto il raccolto più importante della regione …

La nascita di un diavolo

Prima di tutti, le Barbados non sono state il primo paese a produrre una bevanda proveniente dalla canna. Certamente, tuttavia, è il paese in cui il rum è stato ascoltato per la prima volta e dove il prodotto è stato esportato per la prima volta all’estero. Sembra che il distillato di canna da zucchero sia stato prodotto secoli fa dagli arabi in Medio Oriente o nel Nord Africa, ma poiché non è permesso guardare gli antichi scritti arabi sull’alchimia, questa teoria non può essere verificata abbastanza bene. Inoltre, Alain Huetz de Lemp, botanico francese e autore di libri su vini e liquori, non esclude la possibilità che spagnoli e portoghesi abbiano provato a distillare la canna da zucchero nelle Azzorre e nelle Isole Canarie prima che la sua produzione si diffondesse nei Caraibi. In ogni caso, il primo rum venduto in botti proveniva dalle Barbados. Ecco perché le Barbados possono giustamente affermare di essere il paese dove è nata l’industria del rum dei Caraibi.

Gli spagnoli furono i primi a raggiungere le coste dell’isola al tempo delle spedizioni colombiane, ma il nome fu dato solo dalla spedizione portoghese del 1536. Los Barbados sono uomini barbuti, in questo caso non uomini, ma alberi di fico “barbuti” locali. Sfortunatamente, le otto dozzine di coloni che si stabilirono qui non erano esattamente i contadini giusti e c’era un periodo di fame. Nel 1639, Carlo I mandò qui un governatore, che ristabilì l’ordine. Dopo lo scoppio della guerra civile in Inghilterra nel 1642, molti rifugiati realisti arrivarono sull’isola e il sigillo della buona vecchia Inghilterra fu impresso molto profondamente. I coloni iniziarono a prosperare alle Barbados, ad esempio, per coltivare tabacco, ma poiché Londra impose un dazio più elevato sul tabacco, stavano cercando un raccolto sostitutivo: era canna da zucchero.

Dopo che Cristoforo Colombo importò la canna da zucchero nei Caraibi nel 1493, gli spagnoli ne estesero la coltivazione a Portorico e Giamaica. Nel 1554 lo zucchero era già importato da Cuba in Spagna. A quel tempo, le piantatrici avevano fermentato il succo di canna da solo (che bevevano con piacere), mentre il sottoprodotto della lavorazione dello zucchero (melassa) veniva solitamente dato ai lavoratori salariati e agli schiavi. Le piantatrici brasiliane lasciarono fermentare la melassa, ma la lasciarono agli schiavi. Ed è in Brasile che le Barbados hanno acquisito preziose conoscenze su zucchero, coltivazione di canna e melassa.

La prima canna fu portata alle Barbados nel 1637 dall’olandese Pieter Blower. L’isola delle piccole fattorie divenne presto un’isola di enormi piantagioni. Nel corso del tempo, alcuni residenti si sono trasferiti a Charleston, nella Carolina del Sud. Tra loro c’erano anche i discendenti, grazie alle quali lo zucchero arrivò in questa zona. Coloro che rimasero alle Barbados portarono qui molti schiavi e iniziarono a dedicare il loro tempo alla coltivazione della canna. E gli schiavi hanno lavorato molto duramente, dall’alba al tramonto.
Il succo veniva estratto dalla canna e la melassa risultante veniva usata come dolcificante in vari alimenti o veniva resa fermentabile.

Nella prima fase di produzione, questo fluido era sempre scuro. Tuttavia, il brandy appena creato aveva molta concorrenza, perché a quel tempo le Barbados preferivano il madeira e il brandy, e quindi veniva fornito solo agli schiavi e ai bianchi poveri. A causa del suo forte effetto, la bevanda si chiamava uomo diabolico e si diceva che fosse una terribile sbornia. A quel tempo, un gallone di questo brandy veniva venduto per due scellini e sei penny. Il diavolo non era esattamente un nome elegante, e nel 1651 il parlamento delle Barbados approvò una legge su questa bevanda e la chiamò semplicemente come gli spiriti del paese. In pochi anni, il brandy è stato contrassegnato come rum …

Di isola in isola e oltre

Piccoli insediamenti inglesi furono gradualmente stabiliti nelle Isole Sopravento meridionali, dove la coltivazione del tabacco fu presto abbandonata a favore della produzione di canna da zucchero e zucchero e rum. Antigua, Saint Kitts, Nevis e Montserrat iniziarono a coltivare canna e importare schiavi. La stragrande maggioranza dei coloni inglesi nell’area di Demerara (ora parte della Guyana) ha seguito le loro orme. Nel 1655 gli inglesi governarono la Giamaica e pose fine al dominio spagnolo. Mentre gli spagnoli coltivavano un po’ di canna qua e là, specialmente per lo zucchero, e davano melassa fermentata agli schiavi, gli inglesi portavano qui nuovi schiavi dalla costa guineana dell’Africa, espandevano le piantagioni di canna e bruciavano altro rum. Un evento importante si è verificato durante la conquista della Giamaica. Il comandante della flotta inglese che conquistò la Giamaica, il vice ammiraglio William Penn, emise per la prima volta nella storia i suoi marinai una razione di rum. Questo ha fatto il primo enorme passo sulla strada del rum in tutto il mondo.
Nel frattempo, le Barbados hanno costantemente cercato di migliorare il loro drink. Ad esempio, hanno iniziato a sperimentare con lui con un punch. Era già molto popolare in Inghilterra, dove era consuetudine mescolare vino, brandy o whisky con acqua, succo di limone, zucchero o spezie. Quindi c’erano alcune ricette di punch al rum. Nella seconda metà del 17° secolo Lucy, la regione più settentrionale delle Barbados, ha diviso diverse piccole piantagioni di canna in una catena montuosa chiamata Monte Gilboa. Il rum fu distillato qui nel 1663 e le distillerie locali presero il nome dai loro proprietari: Tyrell, Jemmott, Jones, Pickering e Gray. Nel corso dei successivi 40 anni, tuttavia, si sono fusi in un affare ancora noto: il Monte Gay. Per oltre 300 anni, Mount Gay Estate ha prodotto il suo rum scuro e può giustamente affermare di possedere il marchio di rum più antico del mondo.

Strada francese

Ma gli inglesi non erano l’unica nazione diligente al momento. I francesi hanno anche riconosciuto l’utilità dello zucchero nelle loro colonie caraibiche. Nel 1635 si stabilirono nei Caraibi e coltivarono cotone e caffè. Tuttavia, queste colture furono presto sostituite dalla canna, poiché erano più facili da coltivare e gli aumenti di zucchero e rum erano incomparabilmente più alti. Nel 1650 padre Du Tertre arrivò sull’isola e costruì un apparato per la lavorazione del succo di canna da zucchero schiumato e non purificato. Il rum Rum El Dorado è nato. 24 anni dopo i francesi occuparono la Guadalupa, dove stabilirono immediatamente enormi piantagioni di canna. Le distillerie seguirono immediatamente.

L’anno 1693 segna un’importante pietra miliare: fu allora che il padre Jean-Baptiste Labat (anche lui Laber) apparve in Martinica insieme ai missionari che, un anno dopo il suo arrivo, costruirono uno strumento chiamato alembik. Ed è stato grazie a lui che le piantatrici francesi sono state in grado di produrre rum usando lo stesso metodo utilizzato nella produzione di cognac. Il risultato segnò una rivoluzione nel settore del rum e la sua espansione in tutto l’impero francese dai Caraibi all’Oceano Indiano. Nel corso dei due secoli successivi, la produzione di rum in Martinica aumentò in modo significativo, il centro della sua produzione divenne la città di Saint-Pierre. Il boom del commercio del rum fu fermato dall’eruzione del Monte Pelée nel 1902. Seppellì non solo l’intera città con i suoi 16 destillari, ma anche 28.000 dei suoi abitanti – ne sopravvisse solo uno.

Tra i marchi di rum più famosi in Martinica c’è Saint James, che è stato prodotto dal 1765. La distillazione fu fondata dai missionari guidati da padre Edmond Lefebur. In qualche modo avevano bisogno di finanziare l’ospedale di cui si occupavano e la produzione di rum si rivelò una fonte di reddito affidabile. A quel tempo, l’importazione di rum in Francia era vietata, quindi Saint James vendette principalmente alle colonie del New England. Interessante è anche la storia della distilleria Dillon, fondata in Martinica nel 1857. Originariamente sorgeva alla periferia di Saint-Pierre, ma quando il tetto fu ripetutamente distrutto dagli uragani, i proprietari smantellarono tutti gli edifici e nel 1892 si trasferirono nella città di Fort-de-France. Ciò è sfuggito alla devastante eruzione del vulcano. Altre grandi marche di rum martin includono Clément, Neisson o Le Mauny.

Neanche gli olandesi e i danesi erano inattivi nella colonizzazione dei Caraibi. Nella seconda metà del XVII secolo acquisirono le loro isole e iniziarono a coltivare canna e a distillare rum su di esse. Gli olandesi gestivano le isole di Curacao, Aruba e Bonaire; San Tommaso e San John.
Nelle colonie spagnole le piantatrici continuarono a produrre succo di canna fermentato a basso contenuto alcolico (il cosiddetto tafia). Nelle colonie spagnole sulla terraferma, usando una tecnologia diversa distillavano il brandy di canna, che si chiamava aguardiente. I portoghesi delle piantagioni brasiliane usarono molti metodi e inventarono un gran numero di bevande da canna da zucchero fermentata, tra cui il branquinho e la cachaça.

Rum e Navy

La colonizzazione dei Caraibi con le potenze mondiali aprì il mondo, ma insieme a ciò c’era la necessità di difendere le colonie dagli altri. In particolare, era necessario mantenere un collegamento sicuro con il paese di origine in mare, che ha portato la marina a prosperare. Venezia e Genova furono le prime città a costruire una flotta navale per proteggere le loro navi mercantili in rotta verso il Medio Oriente dai corsari nordafricani. Anche la flotta spagnola e i portoghesi, che sequestrarono le Isole Canarie, Madera, le Azzorre e Capo Verde prima dell’arrivo di Cristoforo Colombo nei Caraibi, avevano anche una propria flotta. I pescatori francesi e inglesi hanno quindi pescato sulle loro navi verso Terranova. Tutte queste navi, comprese le navi di altre nazioni del Baltico, del Mediterraneo e del Mare del Nord, avevano bisogno di ristoro liquido per i loro marinai. Fu trasportata acqua, ma fu facilmente distrutta da vari batteri. Certo, l’alcool era più prezioso per i marinai. I francesi e gli italiani portavano vino e le nazioni del nord, compresi gli inglesi, dovevano accontentarsi di birra. Finché la Royal Navy proteggeva solo la costa inglese, tutto andava bene, ma c’era un grosso problema con la necessità di proteggere le colonie inglesi nei Caraibi e in America.

Nel 1655 il vice ammiraglio William Penn, durante la campagna in Giamaica, iniziò a versare il suo rum a tutto l’equipaggio. A bordo della Royal Navy nei Caraibi e nell’Atlantico, sostituì molto presto la birra (nell’Oceano Indiano veniva usato il riso arak). Ciò ovviamente ha aumentato la domanda di questo distillato. Le colonie inglesi nei Caraibi stavano esplodendo, i proprietari di piantagioni fecero enormi profitti e gli inglesi si stavano affilando i denti su altre isole di zucchero. Barbados, Giamaica e Antigua divennero i principali negozi di rum delle navi reali.

Gli uomini sulle navi hanno bevuto le loro razioni di rum non diluito due volte al giorno, causando spesso violenza e fallimento, non solo a bordo, ma anche a terra. Questo problema doveva essere risolto in qualche modo – il Vice Ammiraglio Edward Vernon lo prese. Quando la nave di Vernon fu ancorata a Port Royal, in Giamaica, il 21 agosto 1740, ordinò che da quel giorno in poi la razione di mezza pinta di rum si mescolasse con l’acqua. La sua prossima raccomandazione fu per i marittimi di aggiungere zucchero e succo di limone o lime alla bevanda come precauzione contro lo scorbuto che colpisce i marittimi durante i lunghi viaggi. Vernon indossava un cappotto impermeabile fatto di stoffa solida e pesante chiamata grogren. I suoi uomini, quindi, iniziarono a chiamarlo vecchio Grogrén e immediatamente chiamarono la bevanda che inventò Grog

Nel XVIII e all’inizio del XIX secolo il grog divenne parte integrante dell’identità e della tradizione della Royal Navy. Tuttavia, ci sono sempre stati abbastanza dei suoi avversari per interrogarlo in termini di salute, morale e prestazioni dell’equipaggio, e così i regolamenti marittimi qua e là giocavano con il rapporto tra acqua e rum. Paradossalmente, il tempo delle razioni di rum fu il momento della più grande gloria della Royal Navy.

Tra il 1939 e il 1945, l’offerta di rum fu molto limitata, quindi i tradizionali marchi “sailors” furono sostituiti dal rum proveniente da Cuba e Martinica. Il 31 luglio 1970, il giorno nero per il rum a bordo era e fu in quel giorno che furono emesse le ultime razioni di rum, e questo triste evento sulle navi reali di tutto il mondo fu accompagnato da funerali simbolici. La tradizione fondata dal Vice Ammiraglio Penn nel 1655 è finita. Il rum navale, tuttavia, non scomparve dalla superficie terrestre; Ha collaborato con Man Company, che ha fondato la Pussers Ltd., che attualmente produce rum Pusser.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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