Categories: Merceologia

Il commercio delle spezie

Il commercio delle spezie e le sue rotte che collegano le antiche civiltà dell'Asia, dell'Africa nord-orientale e dell'Europa hanno una…

Giugno 2, 2018 11:08 pm

Il commercio delle spezie e le sue rotte che collegano le antiche civiltà dell’Asia, dell’Africa nord-orientale e dell’Europa hanno una storia che è stata avvolta nel mistero, nella ricchezza, nel mito e in molte guerre, ma se i barattoli silenziosi delle spezie sugli scaffali della cucina potessero parlare del loro passato avrebbero una storia intrigante da raccontare.

Nei tempi antichi, le spezie provenivano da terre invisibili, inaudite, persino inimmaginabili e il commercio delle spezie era così redditizio che i mercanti per proteggere i propri interessi avevano composto storie spaventose di terre pericolose arroccate su cime e uccelli rapaci che custodivano da vicino i tesori dell’est.

Spezie nella letteratura antica
Spezie come la cannella, la cassia, il cardamomo, i chiodi di garofano, il pepe, la noce moscata, lo zafferano e la curcuma sono da tempo conosciuti dagli umani e sono stati usati per migliorare il sapore, l’aroma e persino il colore del cibo, oltre al suo uso per la cura di molte malattie.

Alcuni dei suoi primi riferimenti possono essere trovati nell’antica letteratura indiana, cinese, egiziana, mesopotamica e persiana dove è stato un ingrediente predominante nel cibo e nella medicina per molti secoli.

Spezie in letteratura indiana
L’Arthashastra scritto nel IV secolo aC da Kauṭalya un insegnante indiano, filosofo e consigliere reale menziona l’uso di spezie tra cui pepe, zenzero, cardamomo, coriandolo, semi di cumino, curcuma e anice usati nel cibo, come parte delle abitudini alimentari, delle persone.

La prima menzione delle spezie nella letteratura indiana si trova nelle antiche scritture indù di Rig Veda, Yajur Veda e Atharva Veda che elenca un certo numero di piante curative. Il Rig Veda che è il primo dei quattro Veda, si dice che sia composto tra il 1500 e il 1200 aC circa.

L’uso delle spezie nella guarigione può anche essere trovato nel Sushruta Samhita (compendio di Sushruta) un antico testo sanscrito sulla medicina e la chirurgia, scritto da Sushruta un antico medico indiano. La Sushruta Samhita è uno dei testi fondamentali per l’Ayurveda, considerato uno dei più antichi sistemi medici del mondo.

Spezie nella letteratura cinese
Si presume che il leggendario imperatore cinese Shen Nung abbia scritto il “Pen Ts’ao Ching” intorno al 2700 aC. L’antica materia medica cinese menzionava più di cento piante medicinali.

Più tardi durante la dinastia Ming, Li Shih Chen scrisse Pen Ts’ao Kang Mu (The Great Herbal) che riassume ciò che era noto della medicina erboristica fino alla fine del 16° secolo.

Spezie in letteratura egiziana
Il papiro di Ebers, noto anche come Papyrus Ebers è una scrittura medica, conservata dall’antico Egitto datata intorno al 1550 aC.

Il documento medico contiene informazioni sui benefici per la salute delle spezie tra cui coriandolo, cumino e fieno greco. Fu acquistato a Luxor (antica città egiziana di Tebe) nell’inverno 1873-74 da Georg Ebers e attualmente è conservato presso la biblioteca dell’Università di Lipsia, in Germania.

Spezie in letteratura mesopotamica
Nell’antica Mesopotamia, che è in gran parte l’Iraq attuale, le tavolette di argilla cuneiforme conservano alcune ricette risalenti al XVIII al XVII secolo aC.

Riferimenti a spezie come cumino, zafferano e coriandolo possono essere trovati in queste antiche ricette mesopotamiche incise su tavolette di argilla, che ora fanno parte della Collezione Yale Babylonian.

Storia del commercio delle spezie
Come evidente dalla letteratura, le spezie erano un ingrediente importante nella cucina, preservando il cibo e scopi medicinali nelle antiche regioni dell’India, Cina, Egitto, Mesopotamia e Persia. I palazzi reali e le corti di queste regioni li apprezzavano molto e li incorporavano nella loro cucina regale. Le spezie erano anche usate per preparare unguenti e profumi.
Inizialmente il commercio delle spezie dall’Asia veniva effettuato per lo più da carovane di cammelli su rotte terrestri attraverso il deserto arabo ed era limitato ad alcuni partner commerciali. Più tardi le rotte marittime aumentarono il commercio delle spezie.

Spice Trade lungo la Via della Seta
La Via della seta era una rete di rotte terrestri e marittime formalmente stabilita tra le antiche regioni dell’Asia e dell’Europa, che si estendeva dalla penisola coreana e dal Giappone al Mar Mediterraneo durante il periodo della dinastia Han della Cina.
Anche se il percorso deriva il suo nome dal redditizio commercio di seta e cavalli, anche queste spezie sono state scambiate come la cassia, il pepe e la cannella.

Fu un importante fattore nel migliorare il commercio e lo sviluppo delle civiltà di Cina, India, Egitto, Arabia, Persia e Roma durante il periodo intorno al 120 aC – 1450 dC.
Precedendo alla Via della Seta, la Strada Reale Persiana durante il periodo dell’impero achemenide (attorno al 500-330 aC) collegava la città di Susa, un’antica città dell’impero persiano (l’odierna Iran) al porto di Smirne (oggi Izmir in Turchia).

Commercio delle spezie usando le porte del Mar Rosso

I porti del Mar Rosso erano un importante portale che collegava l’India al mondo occidentale e stabiliva il commercio di spezie nei mercati occidentali.
Uno dei primi pionieri della rotta del Mar Rosso verso l’India, prima dell’inizio dell’era volgare era il regno di Axum (Aksum), un antico regno situato nell’attuale Eritrea e nella regione settentrionale dell’Etiopia. Il regno di Axum era profondamente coinvolto nel commercio delle spezie tra i regni dell’India e del Mediterraneo.
Prima che i romani, la dinastia tolemaica sono noti per aver sviluppato il commercio con regni indiani che utilizzano i porti del Mar Rosso e le spezie provenienti dall’India erano uno dei prodotti scambiati. La dinastia era una famiglia reale greca macedone, che governò il regno tolemaico in Egitto dal 305 al 30 aC.

Dopo il regno di Augusto e la sua conquista dell’Egitto nel 30 aEV, i Romani svilupparono ulteriormente il commercio con regni indiani usando i porti del Mar Rosso.
I commercianti romani e greci scavalcarono le rotte terrestri in favore di una rotta marittima più veloce e più sicura e svilupparono relazioni commerciali con i regni nell’antica regione del Tamil, l’attuale India meridionale e lo Sri Lanka, stabilendo insediamenti commerciali e centri commerciali. L’antico porto di Muziris, che oggi fa parte dello stato indiano del Kerala, era un’importante fonte di pepe nero per l’Impero Romano.

Il Periplous of the Erythreaen Sea, un documento greco-romano scritto in greco descrive gli insediamenti commerciali e le opportunità dai porti nelle vicinanze del Mar Rosso e altri lunghi dell’Africa nord-orientale e India sud-occidentale.

Spice Trade lungo la rotta dell’Incenso

La rotta commerciale dell’Incenso era una rete di rotte terrestri e marittime che collegava il mondo mediterraneo con le regioni orientali e meridionali per il commercio di incenso, spezie e altri beni di lusso e si estendeva dai porti del Mediterraneo attraverso l’Arabia, la costa orientale dell’Africa ai regni dell’India sud-orientale e oltre.

La via dell’incenso era importante per il commercio di spezie tra l’Arabia e i regni dell’India. Le spezie viaggiavano via mare verso i porti lungo la costa dell’Arabia meridionale e poi viaggiavano su carovane di cammelli fino al mercato arabo e romano.
Altri importanti porti lungo la costa orientale dell’Africa sono gli antichi porti di Opone e Rhapta a cui si fa riferimento in Periplous of the Erythreaen Sea, un documento greco-romano.

Spezie commercio e mercanti di Venezia
Tra il 9° e il 15° secolo, la Repubblica di Venezia deteneva il monopolio del commercio europeo, incluse le spezie con il Medio Oriente. Le spezie erano tra i prodotti più costosi e richiesti durante quel periodo, usati principalmente in medicina e come ingrediente in diversi piatti, profumi e vini.

I veneziani avevano anche privilegi commerciali nell’impero bizantino e quindi avevano accesso alle rotte commerciali verso l’Asia che includevano il Mar Rosso, un passaggio importante per l’Asia. Spezie come la cannella, i chiodi di garofano, la noce moscata, il pepe e lo zenzero venivano importati dall’Asia dai mercanti veneziani che li distribuivano in Europa.
La più grande battuta d’arresto del commercio delle spezie veneziane fu la scoperta della rotta marittima verso l’Asia, attorno all’Africa, dal navigatore portoghese Vasco da Gama, verso la fine del XV secolo.

I turchi ottomani conquistarono Costantinopoli a metà del XV secolo, segnando la fine dell’impero bizantino e l’inizio del controllo turco ottomano sulla maggior parte delle rotte commerciali dirette tra Europa e Asia. Questo costringe i commercianti e le nazioni europee a prendere il largo per cercare nuove rotte e percorrere i loro commerci iniziando così l’Era della scoperta.

Il commercio delle spezie tra l’Asia e l’Europa era uno dei principali tipi di commercio nell’economia mondiale ed è stato anche il catalizzatore per le esplorazioni europee alla ricerca di nuove rotte e partner commerciali in Asia.

Verso la fine del XV secolo, il marinaio portoghese Vasco da Gama, che navigò in Africa, divenne il primo europeo a ristabilire legami commerciali diretti con i regni dell’India sin dai tempi dei romani.

All’inizio del XVI secolo, i portoghesi stabilirono una catena di avamposti e centri commerciali lungo la costa occidentale dell’India e sull’isola di Ceylon, con Goa come loro prezioso possedimento e sede del viceré del Portogallo.

I portoghesi furono seguiti dagli inglesi che fondarono la Compagnia delle Indie Orientali per proseguire gli scambi commerciali con il subcontinente indiano e la Cina. Gli inglesi avrebbero continuato a colonizzare l’India.

La Compagnia Olandese delle Indie Orientali, fondata nel 1602 con il monopolio del commercio di spezie olandesi, stabilì punti commerciali lungo la costa indiana. Più tardi, le isole Molucche all’interno dell’Indonesia, conosciute anche come Isole Spice, divennero il suo centro commerciale più importante a causa della disponibilità di noce moscata e chiodi di garofano che erano molto richiesti durante quel periodo.

Cristoforo Colombo è atterrato accidentalmente in America durante una spedizione organizzata dalla Corona di Castiglia, che era in competizione con il Portogallo per il commercio di spezie con l’Asia.

All’inizio del diciannovesimo secolo, il commercio delle spezie era ben sviluppato e molte delle spezie importanti venivano prodotte in altre parti del mondo, rendendole così più prontamente disponibili per le persone. Le spezie oltre a influenzare il sapore dei nostri piatti alimentari hanno avuto un grande impatto sulla nostra storia, commercio e cultura.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

Recent Posts

Agot: il primo whisky single malt prodotto nei paesi baschi

È il primo whisky single malt spagnolo elaborato in maniera artigianale. Agot è nato…

By

la Sardegna ospita i Campionati Italiani Barman Professionisti

Quinta edizione dell'unica manifestazione che presenta il km zero sia del food che del…

By

The Twentieth Century Cocktail: storia e ricetta

The Twentieth Century Cocktail prende il nome dal treno del ventesimo secolo che collegava…

By

Stravecchio XO: il cuore del tempo

Milano, 13 novembre 2019 – Fratelli Branca Distillerie presenta Stravecchio Branca XO, il brandy…

By

16 novembre Carpano partecipa a “Il Vermouth di Torino… a Torino”

Milano, 12 novembre 2019 – Come padre e rappresentante storico della categoria, Carpano non…

By

La barlady Selia Bugallo vince Art of Italicus Aperitivo Challenge 2019

La challenge ideata da ITALICUS®, Rosolio di bergamotto, per eleggere il migliore aperitivo ispirato…

By

This website uses cookies.