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Joe Gilmore la storia di un grande barman

Il capo barman del Savoy che servì Churchill e creò un cocktail per segnare lo sbarco sulla luna del 1969…

Ottobre 6, 2019 11:17 pm

Il capo barman del Savoy che servì Churchill e creò un cocktail per segnare lo sbarco sulla luna del 1969

Joe Gilmore, morto all’età di 93 anni, era un barman e in seguito capo barman presso il Savoy’s American Bar dal 1940 al 1976, durante il quale ha creato dozzine di nuovi cocktail per celebrare eventi storici e in onore dei grandi personaggi.

Ha servito cordiali alla frutta per l’astemio George Bernard Shaw, champagne per Marlene Dietrich e Martini Cocktail per Frank Sinatra. La frase “Set up em, Joe” nella canzone di Sinatra, One for my Baby, la dice lunga riguardo a chi era Joe come persona e professionista.

Durante la guerra, Gilmore era il solo responsabile della bottiglia privata di whisky Black & White di Churchill. Quando il leader della guerra in Gran Bretagna arrivava al Savoy con Charles de Gaulle, Gilmore serviva sempre Churchill il buon whisky con un cenno d’intesa.

Gilmore aveva una memoria enciclopedica per i preferiti dei suoi clienti. A Joan Crawford piaceva il Whisky Sour; Ernest Hemingway ordinò il Planter’s Punch, mentre l’ex re Umberto d’Italia beveva sempre un Manhattan con due ciliegie al maraschino.

Laurel e Hardy sarebbero apparsi al bar con una copia del libro Savoy cocktail book: “Avrebbero scelto un cocktail diverso ogni volta. La loro ambizione era quella di provarli tutti. “Charlie Chaplin sarebbe arrivato con sua moglie e poiché nei primi tempi le donne non erano ammesse all’american bar, l’avrebbe lasciata alla porta mentre si godeva un drink.

Gilmore ha creato nuovi drink per eventi significativi nella vita nazionale e nelle vite della famiglia reale. Per celebrare l’ingresso della Gran Bretagna nel mercato comune, ha creato un cocktail contenente ingredienti provenienti da tutti i nove gli stati membri dell’epoca – il contributo della Gran Bretagna è stato lo Sloe gin – con il quale ha affermato di aver convertito almeno un anti-marketeer.

Il cocktail “Moonwalk” commemora la prima passeggiata sulla luna di Neil Armstrong nel 1969. “Il cocktail era un mix di succo di pompelmo, Grand Marnier, champagne e acqua di rose”. “Il Savoy in quella occasione spedì il drink in una bottiglia, dopo qualche tempo ricevettero una lettera da Neil Armstrong con i ringraziamenti e dicendo che era il primo drink [che gli astronauti] avevano bevuto quando uscirono dalla quarantena.”

Gilmore ha ricordato che fino agli anni ’60, la vodka veniva servita raramente: “Principalmente gin al mattino e whisky di notte … In quei giorni servivamo una bottiglia di vodka all’anno al Savoy e quella era per Errol Flynn. Sarebbe entrato, lo avrei visto e non avrebbe dovuto chiedere da bere. Avevo il bicchiere pronto per lui con vodka e peperoncino. ”

Joe Gilmore è nato a Belfast il 19 maggio 1922, da una famiglia di 10 cattolici. I suoi genitori possedevano una tabaccheria. Si trasferì a Londra con un amico, a 16 anni, nel 1938. Dopo aver lavorato in una fabbrica di carta da parati Sanderson, faceva le lavastoviglie a Lyons Corner House, Shaftesbury Avenue, poi a La Coquille, St Martin’s Lane, dove incontrò per la prima volta l’arte del cocktail-making (dato che aveva ancora meno di 18 anni non gli era permesso di prepararli da solo).

Allo scoppio della guerra ha lavorato per alcuni mesi all’Old Bell Inn di Hurley, nel Berkshire, dove ha realizzato il suo primo Martini Dry. Non è stato un successo. Un libro di cocktail che trovò sotto il bancone consigliava di mescolare metà vermouth e metà gin, “che suscitava un ruggito di disapprovazione da parte del cliente che evidentemente sentiva che il suo gin avrebbe dovuto avere la più fugace conoscenza del vermouth”. Nel 1940 si trasferì al Savoy come apprendista barman con £ 3 10 a settimana.

La notte in cui ha inventato uno dei suoi primi cocktail, l’8 marzo 1941, è stata traumatica. Era stato trasferito dal Savoy al bar Perroquet nella sua struttura gemella, il vecchio Berkeley Hotel. “È stata la notte in cui il Café de Paris è stato bombardato”, ha ricordato.

Trentaquattro persone erano state uccise e alcuni sopravvissuti e testimoni strisciarono dalle macerie e inciamparono nel Berkeley. “Hanno detto: ‘Joe, ci dai qualcosa di forte e pungente, vero?'”, Ha ricordato, “quindi da lì in poi ho inventato il Berkeley Stinger. Quella fu una notte che non dimenticherò mai. ”Più tardi dopo la guerra Gilmore tornò al Savoy e nel 1955 divenne il capo barman.

Gilmore divenne una sorta di ambasciatore itinerante per l’hotel, viaggiando per il mondo per rilasciare interviste e discorsi. Quando l’etilometro è stato introdotto in Gran Bretagna, è stato contattato dalla NBC che gli ha chiesto se la nuova legislazione stava influenzando gli affari. “Non qui”, rispose. “Tutti i nostri clienti sono guidati da autisti.” Per i clienti con mezzi più modesti, tuttavia, ho creato un “Breathalyser Cocktail No 1” senza alcool, che potrebbe essere convertito in “Taxi, please!” Con l’aggiunta di una doppia vodka.

Non è capitato spesso che Gilmore abbia rifiutato la richiesta di un cliente. In effetti, ha spesso aiutato in questioni ben al di là del solito mandato del barman: organizzare l’invio di fiori o regali per gli amici, anche piazzando scommesse per conto dei clienti.

Gilmore si ritirò dai Savoia nel 1976 per svolgere un lavoro meno impegnativo come capo barman in un ristorante della città, ma spesso veniva cercato dai vecchi amici per mescolare bevande alle feste che stavano dando – anche per accompagnarli in vacanza. La principessa Margaret lo portava spesso a Mustique. Successivamente il Savoy gli chiese di tornare in un ruolo quasi ambasciatoriale.

In questa storia ci sono elementi molto importanti come umiltà, senso del servizio anche al di là del proprio ruolo e tante altre sfaccettature che i barman di oggi e di domani dovrebbero fare proprie.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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