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La disputa sul marchio: Bacardi VS. Havana Club

Nel 1993, Fidel Castro ha fatto un brindisi: "Lunga vita all'alleanza con i lavoratori agricoli e lunga vita all'amicizia con…

Gennaio 16, 2020 11:52 pm

Nel 1993, Fidel Castro ha fatto un brindisi: “Lunga vita all’alleanza con i lavoratori agricoli e lunga vita all’amicizia con Pernod Ricard”. Così, una partnership tra il governo cubano e la multinazionale francese è stata raggiunta per la produzione e la distribuzione globale dell’Havana Club Rum. Dall’avvio della joint venture tra il produttore Absolut Pernod Ricard e la Corporación Cuba Ron di proprietà statale, le vendite dell’Havana Club sono aumentate da 300.000 casse da nove litri ciascuna a 4,6 milioni nell’anno solare del 2018.

Secondo Christian Barré, il veterano di Pernod Ricard che ha preso le redini dell’Havana Club International come CEO nel 2017, la partnership è un successo grazie alla familiarità e alla cooperazione tra le due parti. Dice: “Havana Club è un grande marchio, con una forte storia e cultura. Ciò che mi ha attratto del ruolo è stato il fatto che non è come gestire una società controllata al 100% da Ricard perché abbiamo una joint venture. Ha un certo livello di complessità che ho trovato attraente. ”

Un ulteriore livello di complessità per Barré, che ha ricoperto numerosi incarichi dirigenziali presso Pernod Ricard, è la lunga disputa legale tra Havana Club e Bacardi. La nazionalizzazione dell’industria del Ron cubano ha creato una catena di intrecci legali che continua quasi sessant’anni dopo. Conosciuta come la disputa sul marchio Bacardi / Havana Club, i suoi complessi colpi di scena che sono riportati dai media principali. Dopotutto, con il primo e il terzo più grande marchio di rum al mondo che si sfidano in tribunali nazionali e internazionali, sono in gioco miliardi di dollari.

Quando il governo cubano iniziò a esportare rum negli anni ’70 con il nome di Havana Club, lo fece senza la collaborazione della famiglia Arechabala, che detiene il marchio originale di Havana Club. Nel 1973, la famiglia lasciò scadere il marchio, poiché non lo utilizzavano attivamente nel settore del rum. Nel 1976, il governo cubano, nella forma della CubaExport Company, registrò il marchio Havana Club negli Stati Uniti, nonostante non fosse in grado di vendere il suo rum lì a causa dell’embargo statunitense. Nel 1994, la famiglia Arechabala ha stretto un’alleanza con Bacardi (il loro unico concorrente) e alla fine ha venduto loro le ricette e il marchio Havana Club.

Chi possiede esattamente il marchio Havana Club è al centro delle controversie legali in corso. In poche parole, la posizione di Bacardi è stata che la famiglia Arechabala era la proprietaria legale e che il governo cubano se ne era appropriata illegalmente. Il governo cubano e Pernod Ricard sostengono che la famiglia Arechabala abbandonò il marchio quando non lo rinnovò nel 1973.

Nel 1996, Bacardi iniziò a vendere quantità molto ridotte di rum di origine portoricana etichettato come “Havana Club” negli Stati Uniti. Ciò era ovviamente controverso, ma date le minuscole quantità. Nel frattempo, al di fuori degli Stati Uniti, una bottiglia di rum Havana Club è sempre di produzione cubana e distribuita da Pernod Ricard.

Questi mondi paralleli hanno convissuto in modo relativamente pacifico fino al 2016, quando Bacardi ha sostanzialmente aumentato la distribuzione dei suoi rum chiamati Havana Club realizzati in Portorico, innescando una nuova ondata di azioni legali.

Cubaexport, l’entità cubana proprietaria del marchio statunitense per Havana Club, ha ottenuto il permesso di rinnovare la sua registrazione negli Stati Uniti. Ne seguì rapidamente una battaglia legale, con Bacardi che sosteneva che la registrazione iniziale del marchio USA di Cubaexport 43 anni fa era “illegale” poiché il marchio era stato “rubato” dal governo cubano. Barré non offrirà molte informazioni sulla causa in corso, ma afferma: “Speriamo che il contenzioso sia a favore dell’Havana Club, come è stato in tutti gli altri paesi. In ogni singolo paese in cui abbiamo questo tipo di battaglia legale con Bacardi, l’Havana Club ha vinto.

Tuttavia, la disputa sul marchio potrebbe essere un punto controverso se l’embargo USA-Cuba rimane in vigore. Le speranze del Congresso americano di demolire la restrizione sono state sollevate nel 2014 dopo che il presidente Obama ha ripristinato le relazioni diplomatiche. Il problema si è risolto sotto l’amministrazione Trump, ma secondo Barré, si tratta di “quando” l’embargo sarà revocato piuttosto che “se”.

“Sarà revocato un giorno; questa è l’unica cosa su cui possiamo scommettere. Quello che dobbiamo fare al nostro livello è assicurarci che il giorno in cui verrà revocato, saremo il primo rum cubano ad entrare davvero nel mercato statunitense, che è il 40% del mercato internazionale del rum. La nostra unica responsabilità qui è assicurarci davvero di preparare il marchio affinché venga lanciato il giorno in cui l’embargo sarà revocato. ”Barré aggiunge che è troppo presto per dire quale impatto l’abrogazione avrebbe sui volumi dell’Havana Club, ma, egli afferma: “Ci aspettiamo che dopo alcuni anni dalla sua affermazione sul mercato, gli Stati Uniti rappresenteranno una quota significativa delle vendite globali dell’Avana Club”

Nel 2016 la società Bacardi ha ampliato la sua linea di rum Havana Club con il silver (Añejo Blanco) e un nuovo rum gold rum (Añejo Clásico) insieme a un nuovo design e un’etichetta per bottiglie.

Andrea Marangio

Consulente, cocktail designer e menù, promotore. Whatsapp: 3480046467 Email: marangio1974@gmail.com

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