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La guida: l’etichetta del cognac zone e classificazioni

  Il cognac è ​​uno degli spiriti più amati al mondo. Ma c'è ancora un po' di mistero nella categoria,…

Febbraio 4, 2020 12:06 am

Il cognac è ​​uno degli spiriti più amati al mondo. Ma c’è ancora un po’ di mistero nella categoria, e forse anche un po’ di confusione su cosa sia esattamente. Soprattutto perché sembra che siano più conosciuti alcuni brand piuttosto della categoria in cui rientrano. Ad esempio, abbiamo visto alcune bottiglie di cognac elencate nella sezione del whisky nei menu di alcuni ristoranti e bar (i colpevoli devono rimanere senza nome).

Con questo in mente, vorremmo offrire una mini lezione di cognac per farti conoscere questa categoria e offrire alcune indicazioni su ciò che la tua etichetta di cognac sta cercando di dirti.

Il cognac può essere un brandy, ma il brandy non può essere un cognac.
Tutte le uve utilizzate per produrre il vino nella produzione del cognac devono provenire da una regione specificatamente designata. Come e dove viene prodotto è regolato dal suo COA (Appellation d’Origine Contrôlée).

DOVE

La regione del Cognac si trova nel sud-ovest della Francia, appena a nord di Bordeaux. Ci sono sei sottoregioni, o cru, con diverse distinzioni e personalità. Le regioni sono classificate in base ai rispettivi componenti del suolo e sono elencate in ordine di qualità. Se un’etichetta di cognac indica una regione, tutto il cognac nella bottiglia deve provenire da quella regione. Inoltre, tieni presente che le regioni Grande e Petite Champagne non hanno nulla a che fare con la regione dello Champagne (vino). I suoli sono tutti gessosi ed è da qui che deriva il termine.

GRANDE CHAMPAGNE: la regione più importante, produce cognac leggeri e fini che richiedono un lungo invecchiamento.

PETITE CHAMPAGNE: Cognac simili al Grande Champagne, ma senza la sua raffinatezza.

Nota: se un’etichetta di cognac scrive Fine Champagne nella sua bottiglia, questa è un blend di cognac Grande e Petite Champagne con il primo che deve comprende almeno il 50% del blend.

BORDERIES: richiede un invecchiamento più breve rispetto allo Champagne Grande o Petite. Produce cognac rotondi e fini.

FINS BOIS: circonda le prime tre regioni ed è la più grande regione del Cognac con il 42,6% dell’area. Invecchia rapidamente.

BONS BOIS: terreni sabbiosi con viti abbastanza disperse. Invecchia rapidamente.

BOIS ORDINAIRE: quasi esclusivamente sabbioso con influenze marittime. Invecchiamento velocemente

COME

Le uve vengono raccolte nella regione del cognac, il più delle volte ugni blanc, un’uva bianca, ma altre varietà sono autorizzate. Dopo la vinificazione, il vino viene distillato due volte in un Charentais copper still con una gradazione non superiore al 72% ABV, creando un eaux de vie.

INVECCHIAMENTO

L’eau de vie (non è un cognac fino a quando non viene imbottigliato) è maturato esclusivamente in rovere che varia tipicamente dai 270L a 450 litri. Tradizionalmente viene usata la quercia Tronçais o la Limousin con la prima a grana più morbida e la seconda a grana media. Le botti utilizzate in precedenza sono spesso utilizzate per invecchiare lo spirito, ma non possono aver contenuto un prodotto non-vino come il whisky.

Per essere chiamato cognac, deve essere invecchiato per almeno 2 anni a partire dalla fine del periodo di distillazione che termina il 31 marzo. Molto raramente vedi dichiarazioni di età o cognac datati vintage (data del raccolto), ma esistono.

I termini e classificazione del cognac.

VS (Very Special): minimo 2 anni; noto anche come tre stelle. Rappresenta il 50% delle vendite di cognac.

VSOP (Very Superior Old Pale): minimo 4 anni; noto anche come Réserve. Rappresenta il 39% delle vendite di cognac.

Napoléon: minimo 6 anni

XO (Extra Old): minimo 10 anni (regolamento precedentemente solo 6 anni, cambiato ad aprile 2018)

Nota: tutti i termini si riferiscono al cognac più giovane in bottiglia.

BLENDING

Forse una delle aree più trascurate nella creazione di un cognac è ​​il blending. Un master blender deve selezionare eaux de vie di età e varietà diverse. Ogni anno il raccolto può variare, ma il compito dei master blender è quello di creare un prodotto coerente per i loro consumatori di tutto il mondo.

I GRANDI QUATTRO

È importante capire che i marchi sottostanti spesso non possiedono i propri vigneti, producono i propri vini o addirittura distillano gran parte del proprio eaux de vie. Avranno spesso contratti con produttori di vino e distillatori per creare prodotti secondo le loro specifiche. Questo è un evento comune per la maggior parte dei marchi.

Questi quattro produttori hanno la quota maggiore del mercato del cognac e sono buoni punti di partenza per il nostro viaggio verso il cognac.

Hennessy

Fondato da Richard Hennessy nel 1765, è di gran lunga il più grande produttore di cognac al mondo con il 40% del mercato. Gli americani ne hanno gustato l’essenza già con le prime spedizioni negli Stati Uniti avvenute nel 1792.

Rémy Martin

Prende il nome dal fondatore dell’azienda nel 1724, questa casa utilizza esclusivamente l’eau de vie di Grande e Petite Champagne. Il loro stile di famiglia riflette i cognac con sapori corposi.

Courvoisier

Fondato nel 1809, apparentemente Napoleone Bonaparte era un grande fan, dopo aver portato con sé diverse botti di questo cognac dopo il suo esilio a Sant’Elena. Il marchio ha lanciato il suo Cognac Napoléon nel 1910 con una silhouette dell’imperatore sulla sua bottiglia.

Martell

Fondato nel 1715, il loro stile si concentra sull’eco dei vie del cru di Borderies e Fins Bois, ma utilizza anche Champagne Grande e Petite. Il marchio invecchia esclusivamente con la quercia Tronçais.

ALTRI MARCHI DA PROVARE

Poiché ogni casa di cognac ha il suo stile, dovresti provare diversi marchi per determinare quale preferisci. Ma non bere solo cognac dai big four. Provane alcuni degli altri noti produttori Pierre Ferrand, Hine, Delamain, Park, Camus e questo è solo per cominciare.

Ci sono anche alcuni produttori-coltivatori come Paul Beau che gestisce tutte le aree di produzione dalla coltivazione dell’uva all’invecchiamento e tutto il resto. Anche questi dovrebbero essere vissuti.

Andrea Marangio

Consulente, cocktail designer e menù, promotore. Whatsapp: 3480046467 Email: marangio1974@gmail.com

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