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La storia e produzione del rum delle Barbados

Il carattere essenziale degli attuali rum delle Barbados è spesso descritto come ben equilibrato e sapientemente invecchiato; rum come Mount…

Gennaio 15, 2020 10:57 am

Il carattere essenziale degli attuali rum delle Barbados è spesso descritto come ben equilibrato e sapientemente invecchiato; rum come Mount Gay XO, Doorly’s 12 e Plantation Barbados 5 sono i primi esempi. Questo equilibrio si ottiene con una miscela di rum distillato in pot still e column still. I rum classici delle Barbados sono raffinati ed eleganti “a metà strada”, che non si spingono troppo verso un estremo particolare.

Storia del rum delle Barbados – I primi anni

Intorno al 1627, le britanniche colonizzarono le Barbados e presto coltivarono cotone e tabacco. Nel 1637, con l’aiuto degli olandesi, la canna da zucchero fu introdotta e si rivelò essere un prodotto di valore estremamente elevato.

Verso il 1640, i residenti delle Barbados stavano distillando il rum, o quello che allora veniva chiamato “kill devil”, – descritto come un distillato “hott (sic), infernale e terribile”. Gli olandesi arrivano dal Brasile, altri sostengono che fossero scozzesi e irlandesi.

Dopo aver vissuto alle Barbados dal 1647 al 1650, l’autore britannico Richard Ligon scrisse in dettaglio la vita alle Barbados del 1657, includendo diverse pagine sulla lavorazione della canna da zucchero e sulla fabbricazione del rum:

La prima volta che arriva al timone, è piccolo ma si chiama Low-wine; ma la seconda volta, viene fuori lo Spirito più forte che è potabile.

Tuttavia, Ligon non si riferiva allo spirito come “rum”, ma piuttosto come “kill-divell“.

Il primo riferimento citabile al rum sulle terre delle Barbados si trova in un contratto di locazione per 150 acri a St. Phillip, risalente al 1650:

Nel giro di pochi decenni, il rum dei Caraibi era ben avviato. La produzione alle Barbados è cresciuta, come nelle isole vicine come la Giamaica e la Martinica. Come dice il maestro distillatore Foursquare Richard Seale, “Fino al 1680 circa, la produzione di zucchero e rum delle Barbados superò di gran lunga le altre isole “.

La distillazione usava quindi interamente gli alambicchi discontinui (pot stills), poiché la distillazione continua (column still) non fu inventata fino alla fine del 1820. Anche dopo l’introduzione della nuova tecnologia, la distillazione nelle colonie inglese caraibiche è rimasta decisamente risoluta, per lo più. Perché cambiare una formula vincente?

Per i successivi 250 anni circa, le Barbados hanno funzionato come le altre isole dei Caraibi, principalmente come un giardino per colture e rum, commerciate a beneficio della loro madrepatria europea, in questo caso, l’Inghilterra. La distillazione del rum veniva eseguita in quasi tutte le piantagioni di zucchero, utilizzando la melassa e altri materiali. Detto in altro modo, la produzione di rum era su piccola scala e altamente distribuita, piuttosto che centralizzata come è nella maggior parte dei paesi di oggi.

Secondo Seale, per gran parte del diciannovesimo secolo, il mercato del rum delle Barbados era principalmente destinato al consumo domestico, con poco spirito che lasciava l’isola. Le esportazioni sono aumentate un po’ intorno agli anni ’30; Seale ritiene che ciò potrebbe essere dovuto al proibizionismo statunitense. Le esportazioni sono rimaste stabili per alcuni decenni, per poi intensificarsi negli anni ’80.

Storia del rum delle Barbados – Venti del cambiamento

Fino ai primi anni del 1890, le piantagioni di zucchero delle Barbados e le loro distillerie di rum associate lavoravano come avevano fatto per molti anni. Tuttavia, le condizioni stavano diventando sempre più difficili alle Barbados, poiché questo estratto dal Rapporto della Commissione reale dell’India occidentale del 1897 stabilisce:

[Domanda] No. 2: Quante distillerie sono state chiuse negli ultimi cinque anni e quale causa viene attribuita?

Risposta: Otto distillerie hanno chiuso negli ultimi cinque anni, tutti costituiti da piccoli alambicchi, che producevano dai 3.000 ai 10.000 galloni all’anno. Cinque degli alambicchi di cui sopra erano alambicchi delle piantagioni … Per molti anni le piantatrici hanno anche trovato più conveniente smaltire il loro melasso al commerciante per la spedizione in America piuttosto che produrre rum per il quale, salvo una quantità limitata, non c’era mercato .

Un’altra causa per cui il piccolo distillatore non può competere è che la raffineria di rum West India Rum Refinery, aperta nel 1893, sta gradualmente ottenendo il comando del commercio di rum di quest’isola, la classe di spirito che questa raffineria produce in una singola distillazione è più pura dell’altre le distillerie. Il piccolo distillatore trova quindi grande difficoltà a vendere il suo rum.

In parole povere, i distillatori delle Barbados stavano affrontando un calo dei prezzi per il loro rum, con l’aumentare della produzione in altri paesi. Furono ulteriormente feriti da alti doveri messi a loro carico dal loro paese madre.

Tuttavia è il secondo paragrafo che evidenzia un cambiamento radicale nel rum delle Barbados: la raffineria di rum delle Indie occidentali, o come è nota oggi, la distilleria di rum delle Indie occidentali.

Costruita nel 1893 da un ingegnere tedesco di nome George Stade, la raffineria di rum delle Indie occidentali ha portato la distillazione a colonna sull’isola. Stade aveva diversi brevetti di produzione di zucchero e rum a suo nome e il desiderio di mostrare le tecniche più moderne dell’epoca. La visione di George Stade era una struttura dedicata esclusivamente alla produzione di rum sicuro e di alta qualità in un modo più economico rispetto alle attuali distillerie.

Nel 1896, le Indie occidentali producevano più della metà del rum dell’isola e quella percentuale continuava a crescere. Situata a poche miglia a nord di Bridgetown. Mentre altre distillerie erano di dimensioni più ridotte, situate nelle piantagioni e utilizzavano la produzione del proprio mulino di canna da zucchero della piantagione, le Indie occidentali hanno acquistato melassa dai mulini di zucchero dell’isola.

La cosa interessante della Distilleria di Rum delle Indie Occidentali è che non serviva un marchio specifico, e non esisteva il rum con il marchio Distilleria di Rum delle Indie Occidentali. In effetti, per molti anni alle distillerie è stato impedito di vendere il proprio rum direttamente ai consumatori.

Sfortunatamente, e nonostante molti clienti, Stade era più bravo nella tecnologia che negli affari, afferma Gabriel. Nel 1901, Stade fallì, e le Indie occidentali andarono in amministrazione controllata. La società ha successivamente emesso azioni acquistate da molti proprietari di marchi di rum, rendendo in tal modo le Indie Occidentali parzialmente di proprietà dei propri clienti, inclusi nomi familiari come R.L. Seale e Martin Doorly. Pertanto, le Indie occidentali si sono effettivamente trasformate in una risorsa condivisa di proprietà collettiva di numerosi marchi di rum delle Barbados e di altre imprese.

Per i lettori moderni, vale la pena notare che la distilleria di rum delle Indie occidentali non era solo una distilleria a colonna; acquisì alambicchi tradizionali nei suoi primi decenni. Pertanto, la distilleria potrebbe fornire distillati batch e continui, entrambi i quali rimangono elementi importanti nel rum delle Barbados dell’era moderna premium.

Molto vicino alla distilleria di rum delle Indie Occidentali, è spuntata un’altra distilleria abbastanza grande. La data esatta della sua fondazione è sconosciuta, ma avvenne prima del 1938. La società, conosciuta come Barbados Distilleries Ltd., possedeva almeno due alambicchi, tra cui uno a colonna abbastanza grande. Non si trova molto su questa distilleria; è stata messo in vendita nel 1971 e un testo del 1976 implica che era ancora attiva.

All’inizio del 1900 restavano pochissime distillerie in stile piantagione. Mount Gay è l’unico esempio ben documentato e persino hanno aggiunto la distillazione a colonne al loro repertorio nel tempo. Questo era già negli anni ’20, suggerisce Frank Ward, Jr., l’ultimo della famiglia Ward che possedeva il Monte Gay per quasi un secolo prima della sua acquisizione nel 2014.

È generalmente riconosciuto che durante la seconda metà del ventesimo secolo, le Indie occidentali erano il principale fornitore di rum delle Barbados. Detto questo, Mount Gay e Barbados Distilleries Ltd. (e forse alcuni altri) hanno fornito anche rum sfuso. Il rum della Distilleria di rum delle Indie occidentali è stata così influente che il nome di Stades è diventato quasi sinonimo di rum delle Barbados, apparendo su molte etichette di rum delle Barbados.

Rum delle Barbados nell’era moderna

Velocemente verso gli anni ’70, quando il ritmo della storia del rum delle Barbados sale – a cominciare dalle grandi distillerie a Mount Gay, l’iconico marchio delle Barbados.

La storia recente di Mount Gay è oscura, in parte a causa di alcuni nomi di società confuse. La breve sinossi è che all’inizio del XX secolo c’erano due compagnie legate al rum Mount Gay:

Fairfield and Mount Gay Ltd .: Possedeva la distilleria di St. Lucy e diverse piantagioni circostanti, ma non imbottigliava né vendeva rum.

Mount Gay Distilleries Ltd .: Mount Gay Rum imbottigliato e venduto; questa società possedeva il marchio Mount Gay ma non la distilleria e le piantagioni.

Nel 1975, Fairfield e Mount Gay Ltd. si dividono in due società. Fairfield Investments prese le piantagioni. L’altra società, denominata The Rum Refinery di Mount Gay, possedeva la distilleria St. Lucy. A seguito della scissione, due società divennero tre:

Fairfield Investments Ltd. – Le piantagioni di canna da zucchero
Raffineria di rum del Monte Gay – La distilleria di Santa Lucia
Mount Gay Distilleries Ltd. – Il marchio Mount Gay

Nel 1980, una percentuale di maggioranza della Mount Gay Distilleries Ltd. (“il marchio”) fu venduta a un straniero, e nel 1989 era nelle mani di Rémy Martin (ora Rémy Cointreau.) In altre parole, Rémy possedeva il marchio ma non i mezzi di produzione. Questo ha preparato il terreno per l’eventuale completa acquisizione di Rémy, descritta di seguito.

All’inizio degli anni ’90, il marchio Malibu ha stretto un contratto con le Indie occidentali per fornire rum. Sebbene inizialmente fosse un piccolo marchio, Malibu ebbe un successo vertiginoso e con esso la necessità di acquistare sempre più rum. Questo impegno nella produzione di Malibu ha reso più difficile per le Indie occidentali rifornire tutti i suoi clienti fino a quando non ha aggiunto ancora un altro distillatore a colonna nel 1995.

Più o meno nello stesso periodo, la società R.L. Seale, uno dei maggiori clienti delle Indie occidentali, concluse che doveva prendere in mano la produzione di rum. Acquistarono la fabbrica di zucchero Foursquare chiusa e la convertirono nella moderna distilleria di rum Foursquare, che fu aperta nel 1996. Aumentò anche il numero di distillerie operative sull’isola da due a tre.

Nel 2006 entrò in scena una quarta distilleria di rum delle Barbados: l’architetto della conservazione e il nativo delle Barbados Larry Warren acquistarono la tenuta dell’Abbazia di San Nicola (St. Nicholas Abbey), compresi i campi di canna da zucchero, con l’intento di preservarla per le generazioni future. Naturalmente il rum faceva parte delle storiche tenute di canna da zucchero: per dare il via alle sue offerte di rum, la distilleria Foursquare continuò ad invecchiarle insieme al suo rum appena distillato. Oggi la tenuta offre una gamma di rum, da non invecchiati a vent’anni.

Nel 2014 la raffineria di rum del Monte Gay è stata venduta a Rémy Cointreau, dando così loro il controllo dell’intera catena di approvvigionamento del Monte Gay. Più recentemente la società ha acquisito la Oxford Plantation, che era una parte originale delle aziende Mount Gay.

Nel 2017, un’altra azienda francese è entrata a far parte della storia del rum delle Barbados in grande stile. Dopo molti anni come cliente delle Indie occidentali, Maison Ferrand, società madre di Plantation Rum, acquistò la distilleria da Goddard Enterprises, il proprietario della maggioranza. Dal momento che Goddard possedeva anche un terzo delle quote di National Rums of Jamaica (comprese le distillerie Long Pond e Clarendon), anche la Maison Ferrand assunse quella partecipazione proprietaria, fornendo un significativo punto d’appoggio nei Caraibi.

Le distillerie di rum delle Barbados oggi

Oggi alle Barbados operano quattro distillerie: due di proprietà locale e due di proprietà di società francesi.

Distilleria di rum delle Indie occidentali – La più grande distilleria dell’isola. Di proprietà di Maison Ferrand. I dati suggeriscono che detiene l’82 percento della capacità di distillazione dell’isola.

Mount Gay Rum Distillery – Di proprietà di Rémy Cointreau. Rappresenta da qualche parte circa il dieci percento della capacità dell’isola. Tuttavia, in termini di invecchiamento, detiene una quota molto maggiore (circa 45.000 botti).

Distilleria di rum Foursquare – Di proprietà della famiglia Seale (R.L. Seale & Co.). I rapporti indicano che la sua capacità produttiva e le scorte invecchiate si trovano nello stesso quartiere di Mount Gay, circa 40.000 barili.

St. Nicholas Abbey – Di proprietà della famiglia Warren. La sua capacità non è ben nota, ma è sicuramente una frazione molto piccola della capacità e dello stock delle altre distillerie.

Barbados Blend Rum

Nel 1906, una legge delle Barbados proibiva alle distillerie di vendere rum in quantità inferiori a dieci galloni. Questa legge ha aiutato a inaugurare un’era dei blended rum, acquistando rum sfuso da distillerie, quindi miscelando, imbottigliando e vendendo ai consumatori.

Questi erano in genere commercianti che vendevano una varietà di prodotti in un contesto di mercato. I rum che vendevano venivano venduti con il loro marchio di casa. Come vedrai di seguito, alcuni di questi nomi sopravvivono oggi.

È interessante notare che i rum prodotti nelle Barbados ottanta anni fa sembrano essere stati molto diversi da quello che ci si aspetta dal rum delle Barbados oggi, vale a dire un rum semplice e senza alterazioni.

Marchi delle Barbados oggi

A partire dal 2018, le distillerie di rum delle Barbados operative sono le seguenti:

Distilleria di rum Foursquare

Oltre all’omonimo marchio Foursquare e alla sua eccezionale serie Cask, la distilleria produce e vende direttamente i seguenti marchi:

R.L. Seale
Doorly’s
E.S.A. Field
Old Brigand
Alleyne Arthur
John D. Taylor (Falernum)

Mount Gay Distillery

Come noto, la distilleria Mount Gay ora si concentra esclusivamente sul rum con marchio Mount Gay.

Indie occidentali

Storicamente, molti marchi sono stati fabbricati presso la distilleria di rum delle Indie occidentali, ma pochi sono stati direttamente associati ad esso.

Il marchio Cockspur è un esempio al contrario. Goddard Enterprises, che in precedenza possedeva le Indie occidentali, possedeva anche Cockspur. All’epoca in cui Goddard vendeva le Indie occidentali, vendeva anche il marchio Cockspur, tuttavia il marchio non faceva parte della vendita di distillerie.

Plantation Rum è stato a lungo un cliente delle Indie occidentali per le sue uscite alle Barbados,

St. Nicholas Abbey

Con le sue dimensioni minuscole, l’Abbazia di San Nicola si distilla solo per i suoi rum.

Andrea Marangio

Consulente, cocktail designer e menù, promotore. Whatsapp: 3480046467 Email: marangio1974@gmail.com

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