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L’evoluzione del Martini dal dolce al secco

Il bicchiere conico con il gambo con un'oliva infilzata in esso è riconoscibile per le persone di tutte le età.…

Aprile 12, 2018 8:38 pm

Il bicchiere conico con il gambo con un’oliva infilzata in esso è riconoscibile per le persone di tutte le età. Anche i bar che non servono il Martini e anche quelle persone che non lo bevono conoscono l’importanza della bevanda. Il Martini è un cocktail.

“È un elemento permanente della vita americana, dell’immaginazione americana e del mondo”, scrive Lowell Edmunds nel 1981, Silver Bullet: The Martini in American Civilization.

Ma il Martini non irrompe sulla scena nella sua forma attuale. In effetti, ci sono voluti molti anni per evolvere nel cocktail secco archetipo che oggi associamo.

Una credenza comunemente ripetuta è che il Martini è stato generato dal Martinez. Che sia stato inventato nell’Occidental Hotel di San Francisco (a breve distanza dalla città di Martinez), prodotto estemporaneamente al Julio’s Bar a Ferry Street nella stessa Martinez (e pagato con una pepita d’oro) o come alcuni credono, fatto al Knickerbocker (e forse miscelato dal barman Martini di Arma di Taggia), la sua prima menzione scritta ricorre in OH Byron’s 1884 The Modern Bartenders’Guide.

Quella ricetta di Martinez è piuttosto dolce, essenzialmente un Manhattan/gin. Quindi, nonostante il nome così vicino, è difficile considerare questo drink un progenitore. L’ambasciatore del marchio globale Plymouth Gin Sebastian Hamilton-Mudge lo definisce “continuazione della norma, piuttosto che l’evoluzione del Martini dry”.

La bevanda, tuttavia, si è evoluta da un cocktail non dissimile dal profilo del Martinez. Il primo scritto del Martini viene gentilmente offerto dal barman Harry Johnson nell’edizione del 1888 del suo libro New and Improved Bartender’s Manual. La bevanda richiedeva vermouth dolce, curaçao, Orange bitter, sciroppo di zucchero e Old Tom Gin, anch’esso probabilmente addolcito. Molti cocktail di questa era erano, in effetti, abbastanza dolci, rendendo ancora più intrigante il fatto che il cocktail secco per eccellenza del mondo sarebbe nato dalle ceneri di queste incarnazioni più sdolcinate.

Verso la fine del 1880, vediamo l’arrivo del Bijou, una bevanda simile al Martini fatta di gin, vermouth dolce e Chartreuse, e con una delle prime guarnizioni olivastre. Nel 1895, il cocktail Turf appare in Modern American Drinks di George J. Kappeler. Richiedeva solo i tre ingredienti: Old Tom Gin, Angostura e Orange bitter. E con l’edizione del 1900 del Nuovo e migliorato Bartender’s Manual, Johnson aveva scambiato il Plymouth Gin e il vermouth francese, lasciò l’Angostura e aggiunse alcuni dash ciascuno di maraschino e assenzio. Sebbene non sia ancora il Martini secco che conosciamo oggi, era in arrivo.

È chiaro che affinchè la bevanda si evolva in uno stato più secco, in primo luogo il palato del mondo dei cocktail in generale dovrebbe fare in modo che anche questo cambiamento lo consenta. “La storia di molti dei più grandi cocktail del mondo arriva al potere del cambiamento sociale, dello sviluppo tecnologico e delle tendenze”, sostiene Hamilton-Mudge. “La storia del Martini non è diversa e ha avuto luogo attraverso un’evoluzione creata dalle mutevoli tendenze del bere negli ultimi decenni del 1800, non in un singolo momento”.

Con la brevettazione dei Coffey ancora nel 1830, uno spirito puramente neutrale poteva finalmente essere fatto; la base di Gin divenne presto più secca e meno pesante. Allo stesso modo, la necessità di dolcificanti per coprire sapori meno gradevoli è stata resa superflua. Verso la fine del 1800, anche il vermouth francese secco era in aumento. Esportato per la prima volta in America nel 1851 a bordo della Clairborn del capitano Charles Warham, negli anni Ottanta dell’Ottocento appariva in sempre più ricette, in ogni edizione successiva del seminale di Jerry Thomas How to Mix Drinks. Sarebbe finalmente diventato un luogo comune quando Martini & Rossi lanciarono l’Extra Dry a Capodanno del 1900.

Con la fine di una pesante tassazione sulle esportazioni di gin nel 1849, anche questa fu finalmente libera di diffondersi sulle ali di tutto il mondo, specialmente in America e nella sua fiorente scena dei cocktail. Presto sarebbe stato lo spirito di base in gran parte dei cocktail registrati, incluso un cocktail chiamato “Marguerite”, anch’essa contenuta nell’edizione del 1900 del libro di Johnson.

Sembrerebbe che questo Marguerite sia stato il responsabile a guidare l’evoluzione verso lo stile del bere secco che un giorno ci avrebbe dato l’apice del secco cioè il Martini. Nell’aggiornamento di Thomas Stuart del 1904 al suo libro del 1896, Stuart’s Fancy Drinks e How to Mix Them, la Marguerite appare completamente priva di un dolcificante come bevanda “nuova e aggiornata”, insieme ad altri cocktail secchi, come il Gin Rickey e il Rimson più fresco.

La Marguerite di Stuart è stata realizzata con una proporzione di 2-a-1 Gin Plymouth e vermouth secco francese e un pizzico di Orange bitter – raddoppiando il gin e perdendo gli ingredienti dolcificanti è in sostanza, il Martini come lo conosciamo oggi: un capolavoro asciutto e apolloniano di una bevanda.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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