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Scotch: 1° giugno 1494

Il 1° giugno 1494, i Rotoli del Exchequer di James IV of Scotland registrano la concessione di malto a un…

Giugno 4, 2018 10:03 pm

Il 1° giugno 1494, i Rotoli del Exchequer di James IV of Scotland registrano la concessione di malto a un monaco per fare “acquavite” in quella che è considerata la prima menzione registrata di whisky – o almeno di distillazione – nella storia scozzese.

I rotoli di Exchequer dei re medievali erano i registri delle entrate e delle spese reali. Per coloro che sono interessati alle bevande sono spesso pieni di riferimenti, talvolta allettanti e talvolta molto dettagliati riguardo al vino, alla birra e in seguito agli spiriti.

La voce in questione in questo caso registra: “A frate John Cor, per ordine del re, per produrre acquavite di malto.”

Aqua vitae significa “acqua della vita” in latino come fa il gaelico “uisge-beatha”, che successivamente è stato anglicizzato come “whisky”. Così, questa menzione nel 1494 segna il primo resoconto per il whisky – o almeno di distillazione – in Scozia.

Naturalmente non vi è alcuna prova del tipo di spirito che Padre Cor stava producendo. Non era certamente “scotch” nel senso in cui lo comprendiamo oggi, non vi è alcuna indicazione che fosse invecchiato in botte per esempio o certamente non per un certo periodo di tempo e dato che le persone del Medioevo tendevano a preferire i loro vini chiari e limpidi, è molto probabile che anche i primi spiriti fossero bianchi. Gli spiriti invecchiati così apprezzati oggi erano considerati indesiderabili nello stesso modo in cui Dom Pérignon avrebbe in seguito cercato di eliminare le bolle dal suo vino.

Lo spirito finale sarebbe stato anche aromatizzato con erbe e spezie e quindi, in un certo senso, era più simile a un gin che a un whisky. D’altra parte, come ogni distilleria scozzese aveva una sua fonte d’acqua (molto vicina al fiume Tay), Holy Burn, con cui creare il suo spirito.

Non si sa molto di padre Cor e del suo preciso coinvolgimento nel distillare questa ‘acquavite’.

Si sa che era un frate dell’Ordine dei Tironiani e viveva nell’Abbazia di Lindores a Fife.
La posizione esatta di Cor nell’abbazia non è chiara, ma viene spesso menzionata negli archivi e deve essere stata una figura importante.

Ma lui o un altro fratello, il distillatore di Lindores Abbey? È probabile che non lo sapremo mai con certezza e così Frate John Cor rimarrà la prima persona che conosciamo direttamente collegata alla distillazione in Scozia.

Quello che possiamo supporre dai registri è che la distillazione di pre-date 1494 e che la quantità prodotta non era irrilevante.

Le origini della distillazione sono molto antiche, essendo conosciuta dagli antichi che distillavano ricavando un pò di alcool dal processo, usate anche dagli arabi per produrre profumi.

Anche se studiosi e alchimisti probabilmente sperimentarono la distillazione nell’Europa medievale, la distillazione su larga scala sia per uso medicinale che per consumo generale probabilmente non ha fatto molti progressi fino al tardo XIV e probabilmente al XV e XVI secolo.

Appena sei anni dopo la sua citazione in Scozia, in Germania Hieronymus Brunschwig pubblicherà il suo libro sulle tecniche di distillazione “Liber de arte distillandi de simplicibus”, che suggerisce che è in questo periodo che il processo è stato sempre più raffinato e diffuso.

Sebbene il re abbia fornito il malto per la produzione dello spirito, vi sono poche indicazioni che l’acquavite risultante sia destinata al suo consumo ed è più probabile che sia stata conservata per uso futuro come medicinale.

Una “caps” era una vecchia misurazione scozzese derivata dalla parola “ciotola” e mentre queste unità possono essere difficili da convertire con precisione in termini moderni, è generalmente indicato come l’equivalente di 1.500 bottiglie da 70cl di oggi

Sfortunatamente, né l’Abbazia né il suo protettore reale hanno avuto una buona fine. James IV fu abbattuto dai billman inglesi insieme a molti dei suoi nobili nella battaglia di Flodden nel 1513 e Lindores fu attaccato e rovesciato dai riformatori nel tardo XVI secolo, l’ultima volta nel 1559 dal rabbioso ministro John Knox, e fu lasciato in rovina e il suo orologio finì a Edimburgo.

Eppure la distillazione sul sito continua ancora oggi. Il sito fu acquistato nel 1913 da John Howison e suo nipote, Drew McKenzie Smith, ha rianimato gli spiriti facendo vedere le rovine dell’abbazia.

Il permesso per una distilleria è stato concesso tre anni fa e il primo spirito è stato prodotto a dicembre dello scorso anno.

Sebbene la distilleria dell’abbazia di Lindores abbia lo scopo di produrre whisky scozzese, non sarà pronta fino al 2021 e la distilleria spera di invecchiarne i suoi whisky almeno cinque prima del rilascio.

Nel frattempo, tuttavia, attingendo al record storico, ha prodotto un ‘Aqua Vitae’ aromatizzato con mannaie (erba d’oca), verbena di limone, abete douglas e cicely dolce che sono tutti coltivati nei terreni della vecchia abbazia.

Andrea Marangio

Consulente per cocktail bar e brand ambassador. marangio1974@gmail.com

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