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Sherry Cobbler ricetta e storia

Gli anni del 1840 furono un boom per le mitologie americane. L'esperimento democratico del 1776 si stava dimostrando un grande…

Novembre 22, 2019 12:33 am

Gli anni del 1840 furono un boom per le mitologie americane. L’esperimento democratico del 1776 si stava dimostrando un grande successo. I pionieri stavano espandendo il territorio e la popolazione del paese. Gli Stati Uniti si stavano definendo in storia, politica, commercio, arte e letteratura. Era il tempo per un cocktail nazionale.

Anche se nessun drink ha comandato ufficialmente quel titolo, ce n’è sicuramente uno che incarna le particolari circostanze culturali – e i progressi tecnologici dell’epoca: il Sherry Cobbler. Un semplice cocktail secondo gli standard di oggi. Il sherry cobbler ha mescolato alcuni degli ingredienti più urbani del suo tempo:

9,0 cl sherry
1 cucchiaio di zucchero

versate su un alto bicchiere di ghiaccio tritato e guarnite con fettine di arancia o bacche di stagione.

Proprio come lo Champagne nei ruggenti anni venti e il cosmo per il popolo di “Sex and the City”, il sherry cobbler è stato il simbolo di un’epoca.

Dopo il suo celebre tour negli Stati Uniti nel 1842, Charles Dickens elaborò la bevanda nel suo ultimo romanzo, The Life and Adventures di Martin Chuzzlewit, come un gusto rinfrescante come le grandi possibilità di vita negli Stati Uniti. A distanza di dieci anni, Nathaniel Hawthorne usò il Sherry Cobbler come segno di decadenza nella sua satira distopica, The Blithedale Romance. Washington Irving lo registrò nella sua History of New York in 1809.

Ecco la storia dietro quel simbolo. Tocca tutto, dall’importazione di vino alla raccolta del ghiaccio, all’espansione territoriale, il tutto non correlato fino a quando il Sherry Cobbler li ha riuniti in un unico bicchiere. Nessuno degli elementi di questa bevanda sarebbe stato disponibile con la stessa facilità anche solo un decennio prima, e pochi cocktail parlano meglio della nuova identità culturale fatta da sé che gli Stati Uniti si stavano costruendo.

Lo sherry
Il capo di quegli ingredienti urbani era lo sherry. Un vino fortificato, lo sherry originario dell’Andalusia medievale, ma
popolare anche a Londra dai tempi di Shakespeare. All’inizio del diciannovesimo secolo, diversi importanti commercianti britannici controllavano le attività commerciali di sherry in Spagna e in Inghilterra, e l’elevata domanda dei consumatori (e forse alcuni collegamenti politici) ha dimezzato le tariffe di importazione entro il 1825.

Per gli americani del diciannovesimo secolo, lo sherry divenne allo stesso tempo straniero, elegante e conveniente. La produzione nazionale di vino, al contrario, era un affare limitato e locale. Quindi, negli ultimi decenni del diciannovesimo secolo, gli americani si affidarono a bottiglie importate e lo sherry (così come il cugino fortificato, Madeira) erano tra i più popolari.

Il ghiaccio
La vera novità del Sherry Cobbler, tuttavia, era il ghiaccio. Naturalmente il ghiaccio non era nuovo negli anni ’40 del 1800, ma la raccolta del ghiaccio si era rapidamente industrializzata nel decennio precedente. Per quasi un secolo prima dell’invenzione della refrigerazione, decine di migliaia di lavoratori hanno tagliato enormi pezzi di fiume del New England ghiacciato o l’acqua di lago durante l’inverno e l’inizio della primavera, li hanno immagazzinati in enormi depositi isolati chiamati case di ghiaccio e li hanno trasportati tutto l’anno su treni o navi appositamente attrezzate. I ricchi residenti in luoghi caldi d’inverno come L’Avana e la Martinica potevano assorbire l’acqua del lago Walden mentre si scioglieva nel loro rum sotto il caldo sole dei Caraibi.

Lo zucchero
Nel frattempo, se il ghiaccio del New England fluiva verso i Caraibi, lo zucchero caraibico tornava indietro. La maggior parte dello zucchero consumato negli Stati Uniti nel 1840 proveniva da piantagioni di schiavi delle isole colonizzate dai britannici, olandesi, francesi e spagnole. Quando la Florida fu assorbita negli Stati Uniti (come territorio nel 1822 e come stato nel 1845), la produzione nazionale di zucchero e di agrumi aumentò, contribuendo a spostare queste merci in modo più economico sul mercato delle città del Nord.

Il ritorno dei Cobbler
Decisamente un artefatto del suo tempo e del suo luogo, il sherry cobbler è tornato inaspettatamente negli ultimi anni nei bar di tutto il mondo. Nel 1840, la popolarità del sherry cobbler aveva a che fare con quanto fosse decisamente moderno. Ma oggi, si tratta di far rivivere qualcosa di antiquato.

Questi ingredienti un tempo esotici sono ora completamente comuni e, poiché i cocktail di oggi sono ossessionatamene progettati fin nei minimi dettagli, da come il ghiaccio viene tritato e lo zucchero viene miscelato, c’è qualcosa di rinfrescante nella relativa semplicità del Cobbler. È un motivo valido come un altro per alzare un bicchiere a questa bevanda storica, per quello che significava allora e oggi.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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