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Storia acqua Perrier

Perrier è l'acqua minerale frizzante più conosciuta al mondo. L'iconico prodotto francese è stato introdotto sul mercato globale da un…

Agosto 28, 2018 11:01 pm
Storia acqua Perrier

Perrier è l’acqua minerale frizzante più conosciuta al mondo. L’iconico prodotto francese è stato introdotto sul mercato globale da un inglese, St John Harmsworth.

William Albert St John Harmsworth (1876-1933) era figlio di un avvocato fallito e alcolista di Londra e di una madre volitiva.

Leggero e nervoso da ragazzo, St John Harmsworth ha frequentato la Henley House School a St John’s Wood, Londra. Qui fu allievo di H G Wells (1866 – 1946), in seguito autore di The Time Machine (1895) e The War of the Worlds (1898). Harmsworth non era il più accademico degli allievi secondo Wells, ma è diventato affascinante, simpatico, atletico e bello.

Dopo la scuola, Harmsworth ha lavorato come regista presso Amalgamated Press, un impero di giornali creato dal fratello maggiore Alfred (1865 – 1922), che includeva il Daily Mail, il giornale più venduto al mondo.

Alfred suggerì un viaggio in Francia per imparare la lingua nel 1902. Harmsworth visitò una sorgente frizzante a Les Bouillens, Vergeze, nel sud della Francia, dove il Dr Louis Eugene Perrier gestiva una spa. Perrier ha anche imbottigliato una piccola quantità di acqua per i suoi ospiti con alcune vendite locali.

St John credeva nel potenziale per l’acqua in bottiglia, che era più leggera, più croccante e aveva un contenuto di sodio inferiore rispetto alla maggior parte delle acque vendute sul mercato britannico dell’epoca. Con orrore della sua famiglia vendette le sue azioni in Amalgamated Press per acquisire la proprietà di Les Bouillens all’inizio del 1903.

St John chiuse la spa, e iniziò a distribuire l’acqua in bottiglia, che etichettò come Perrier. Fu venduta a Monte Carlo e in tutto il Sud della Francia durante la stagione del 1903.

A seguito di questo successo, nel luglio del 1904 fu creato un ufficio londinese a 45 e 46 New Bond Street. L’acqua prese di mira il segmento premium del mercato, e fu venduta al hotel Savoia, Claridge e Berkeley, oltre a Pub e ristoranti di Londra come Ye Olde Cheshire Cheese and Slaters.

Perrier è stato pubblicizzato come un mixer ideale per il whisky. Sir Thomas Lipton (1846 – 1931), un amico di St John, introdusse l’acqua al re Edoardo VII, che gli concesse un Royal Warrant nel 1904.

Il mercato per l’acqua frizzante europea importata in Gran Bretagna era stato ben consolidato da Apollinaris in Germania sin dal 1870. St John ha impacchettato la sua acqua in una bottiglia verde a forma di bulbo, ispirata a un club indiano utilizzato per le esercitazioni.

La cultura francese era considerata un’aspirazione e l’acqua avrebbe potuto beneficiare di un presunto legame con le case di champagne di Perrier-Jouët e Laurent-Perrier, a cui non aveva affiliazione. Forse per incoraggiare l’associazione, l’acqua era originariamente commercializzata con lo slogan “lo champagne delle acque da tavola”.

L’ufficio di Londra fu trasferito a 45 e 47 a Wigmore Street nel novembre del 1905.

St John si è rotto la spina dorsale in un tragico incidente automobilistico nel 1906. Paralizzato dalla vita in giù, ha incanalato le sue energie nello sviluppo del business dell’acqua minerale.

Appassionato sportivo, St John riuscì a mantenere il suo interesse per il nuoto e fece installare una piscina al suo indirizzo londinese di 7 Hyde Park Terrace.

Perrier è stata registrata come società a responsabilità limitata per acquisire il capitale sociale di La Compagnie de la Source Perrier nel 1908.

Perrier ottenne un Royal Warrant da King George V nel 1911. Milioni di bottiglie furono vendute ogni anno nel 1912.

Perrier era un affermato rivale di Apollinaris nel 1914. Perrier fu in grado di guadagnare quote di mercato da Apollinaris durante la prima guerra mondiale usando pubblicità per evidenziare le origini tedesche del suo concorrente.

Durante la prima guerra mondiale, gran parte della produzione fu distribuita agli eserciti alleati in Francia, Salonicco ed Egitto.

L’ufficio di Londra era stato trasferito a Bear Wharf, 27 Bankside nel 1931.

Nel 1933 St John aveva una piccola partecipazione nella compagnia francese, la Compagnie de la Source Perrier, e una grande partecipazione nella società inglese Perrier Limited, che deteneva i diritti di distribuzione britannici.

St John morì nel 1933 e lasciò una proprietà del valore di £ 82.976. La sua tenuta fu lasciata a suo fratello Vyvyan George Harmsworth (1881 – 1957) e alle sue tre sorelle.

Perrier Ltd aveva un capitale autorizzato di £ 110.000 nel 1935. I registi erano Vyvyan Harmsworth, M Harmsworth e H Banks, che era stato segretario di St John Harmsworth.

Perrier non era mai stato enormemente redditizio, e il resto della famiglia mancava della fiducia nel marchio che St John aveva. La famiglia aveva concesso i diritti di distribuzione della Gran Bretagna e dell’Irlanda per Perrier ad Apollinaris nel maggio 1939.

I tedeschi invasero la Francia nel 1940 e il capitale della compagnia fu trasferito negli Stati Uniti per nascondere le origini britanniche dell’azienda. La Seconda Guerra Mondiale isolò Perrier dai suoi mercati tradizionali dell’impero britannico, dagli Stati Uniti e dalle colonie francesi. Le vendite all’esercito tedesco rappresentavano il 40% del fatturato tra il 1941 e il 1944.

Dopo la liberazione della Francia, la famiglia Harmsworth cercò di vendere l’attività, che era in perdita e richiedeva investimenti sostanziali. Gustave Leven (1915 – 2008) lavorava presso la sua società di intermediazione familiare a Parigi quando suo padre gli chiese di trovare un acquirente per Perrier nel 1946. Visitò l’impianto di imbottigliamento, che aveva bisogno di riorganizzazione. Ha visto gli operai riempire bottiglie immergendole a mano, e talvolta usando i loro piedi per aiutare a mettere i tappi di bottiglia.

Leven ha identificato un marchio forte che ha avuto notevoli possibilità di miglioramento e con quattro partner ha acquisito l’azienda per £ 100.000. Dieci milioni di bottiglie furono vendute nel 1946.

Le vendite annuali sono aumentate a 150 milioni di bottiglie nel 1952. Con l’introduzione della pubblicità di massa in un’industria stabile, Perrier è stata in grado di guadagnare una considerevole quota di mercato in Francia. Perrier era l’acqua minerale più venduta in Francia nel 1962, con una quota di mercato del 25%.

Leven installò un impianto di produzione di bottiglie di vetro a Vergeze nel 1973. Perrier deteneva metà del mercato francese dell’acqua imbottigliata verso la metà degli anni ’70.

Perrier fu distribuito in Gran Bretagna da Schweppes e Grand Metropolitan all’inizio degli anni ’70. Il mercato britannico era limitato ad alcuni stabilimenti di fascia alta, poiché i suoi distributori non credevano che esistesse una domanda significativa di acqua in bottiglia. Perrier entrò nella distribuzione britannica dei supermercati dal 1974.

Per aumentare ulteriormente le vendite, Leven si rivolse al mercato degli Stati Uniti. Tre milioni di bottiglie furono vendute lì nel 1976; questo era salito a 200 milioni entro il 1979. In Gran Bretagna e negli Stati Uniti, Perrier attingeva a una crescente cultura dell’aspirazione e ad un crescente movimento per la salute e la forma fisica.

L’aumento delle vendite negli Stati Uniti ha visto una seconda fabbrica aperta a Vergeze nel 1978. Il nuovo stabilimento aveva una capacità produttiva annuale di quasi 400 milioni di bottiglie, aggiungendo alla capacità esistente della fabbrica di 350 milioni di bottiglie.

Il sito di Vergeze impiegava 2.500 persone nel 1983 e Perrier fu venduto in 119 paesi. Il 25% delle vendite è stato negli Stati Uniti nel 1984.

Perrier possedeva il 60% del mercato britannico dell’acqua imbottigliata entro il 1988. Quasi 100 milioni di bottiglie all’anno sono state vendute nel Regno Unito entro il 1990.

Il marchio raggiunse il picco nel 1989, quando furono vendute 1,2 miliardi di bottiglie, con la metà esportata negli Stati Uniti.

Nel marzo 1990 fu riportato che Perrier conteneva una quantità minima di cancerogeno, poiché un filtro destinato a catturare il benzene naturale dalla sorgente non era stato modificato. 160 milioni di bottiglie dovevano essere richiamate da 120 paesi, per i quali la compagnia non era assicurata.

Uno specialista del cancro ha dichiarato che un individuo dovrebbe consumare un quarto di bottiglia ogni giorno per un’intera vita per consumare una quantità dannosa di benzene, ma Leven decise che un richiamo totale del prodotto era essenziale per preservare la reputazione del marchio. Nonostante l’espediente e responsabile reazione di Leven, i livelli di produzione sono scesi di un terzo sulla scia dello scandalo. Alcuni mesi dopo, Leven si dimise da presidente della compagnia.

Nestle acquisì Perrier nel 1992, in un accordo che valutò la società a $ 2,7 miliardi. Nestle acquisì anche San Pellegrino, suo rivale italiano, nel 1997.

I livelli di produzione hanno superato di nuovo la soglia di un miliardo di bottiglie nel 2013. Secondo i dati di Euromonitor, Perrier ha detenuto il 6% del mercato mondiale delle acque in bottiglia gassate nel 2016, e la sua quota è in crescita.

Nestle ha installato una nuova linea di produzione nello stabilimento di Perrier nel 2017. Prevede di aggiungere altre tre linee entro il 2020, portando il totale a 15.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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