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Storia del bastoncino per cocktail Swizzle Stick

Una semplice invenzione progettata per aiutare i bevitori di martini ha finito per creare una rivoluzione pubblicitaria diventando l'accessorio più…

Ottobre 20, 2019 12:09 am

Una semplice invenzione progettata per aiutare i bevitori di martini ha finito per creare una rivoluzione pubblicitaria diventando l’accessorio più alla moda nel mondo della miscelazione.

La storia del Swizzle Stick ha avuto umili inizi. Mentre i suoi giorni di gloria sono stati trascorsi come accessorio per bevande kitsch degli anni ’60, il swizzle stick ha aiutato l’uomo a inventare il cocktail sin dal 1600.

Le origini di questi colorati agitatori in plastica provengono dai Caraibi, dove avevano un aspetto leggermente più rustico. Gli isolani si rinfrescavano con un “rum swizzle” prodotto con il Bermuda rum, acqua e aromi, mescolato con un ramo della quararibea turbinata, in seguito soprannominato Swizzlestick Tree.

Girare rapidamente un ramo dell’albero tra i palmi delle mani metterebbe in funzione i suoi ramoscelli simili a raggi di biciclette, formando una bevanda deliziosamente schiumosa e uniformemente raffreddata.

Il concetto si è poi fatto strada in America e in Europa. Lì, i swizzle sticks hanno assunto il nobile ruolo di aiutare le donne a togliere le bolle. La regina Vittoria e le flapper dei ruggenti anni ’20 usavano i bastoncini di plastica o vetro per rimuovere le bolle dello champagne. Ma i disegni creativi e un po’ bizzarri per i quali sono noti i swizzle sticks erano ancora oltre a un decennio di distanza.

Quindi, nel 1934, l’inventore Jay Sindler ebbe un enigma sull’oliva del Martini. Seduto al bar nel Ritz Carlton di Boston, non riuscì a pescare l’oliva dal bicchiere senza usare le dita. La soluzione? Una lancia in miniatura con un manico a forma di paletta, marchiato con il nome del bar.

Il suo brevetto per il design fu concesso nel febbraio del 1935 e la sua idea rivoluzionaria prese il volo. Il proibizionismo era terminato poco più di un anno prima; la siccità era finita e i bar erano alla disperata ricerca di un modo per farsi notare. Fortunatamente per loro, Sindler e la sua nuova società, Spir-It Inc., erano un passo avanti e pronti a produrre in serie i swizzle sticks.

I swizzle sticks hanno funzionato come mini cartelloni pubblicitari. Bar e ristoranti possono stampare il loro nome senza dover stampare sui posacenere o sui fiammiferi con il loro logo.

L’invenzione di Sindler prosperò nei successivi 20 anni, insieme allo sviluppo delle tecnologie di stampaggio e plastica. Negli anni ’60, il bastoncino a spirale aveva raggiunto il suo massimo profilo artistico: i disegni andavano dalle pin-up a forma di sirena alle giraffe dai colori vivaci o alle mini armoniche, nel caso in cui i patroni fossero musicalmente inclini.

Negli anni ’80 con l’aumentare della consapevolezza circa il benessere fisico, bere cocktail nei bar è stato cancellato dai calendari per fare spazio a intense lezioni di aerobica.

Lo stravagante swizzle stick diventa rapidamente un manufatto del passato. Il vino è stato abbracciato come un’alternativa leggermente più sana e i bar hanno tagliato gli accessori per i cocktail dai loro budget.

Tuttavia, alla fine degli anni ’90, la tendenza dei cocktail fu ritirata dalla pensione grazie alle ragazze di Sex and the City e al loro amore per il Cosmopolitan che riaccese l’interesse per i cocktail e conseguenzialmente riportarono i swizzle stick sotto i riflettori, anche se per un breve periodo.

I swizzle stick sono ora nascosti in scatole di nostalgia, insieme a ombrellini di carta e altre reliquie dei cocktail-bar dimenticate. Per quanto riguarda un altro ritorno? È improbabile. Ma sarà sempre noto come il bastoncino che ha suscitato un grande scalpore.

Un aspetto che tuttavia da sottovalutare per un suo ipotetico ritorno nei bar di tutto il mondo, potrebbe essere sotto forma  di strumento di lavoro per i barman per la preparazione di alcuni cocktail come il Queens Park Swizzle.

Andrea Marangio

Docente per barman, consulente per bar, aperture, cocktail designer e menù, promotore per aziende produttrici. Whatsapp: 3480046467 email: marangio1974@gmail.com

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