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Storia della flûte

Storia della flûte Quando sorge il tema dello champagne, è spesso accompagnato da un dibattito su quale bicchiere si adatti…

Febbraio 19, 2018 2:32 pm

Storia della flûte

Quando sorge il tema dello champagne, è spesso accompagnato da un dibattito su quale bicchiere si adatti meglio. Tuttavia, l’evoluzione del bicchiere per lo champagne è molto più complessa e storicamente significativa di quanto non implicherebbe una discussione sulla forma del bicchiere. La storia del bicchiere da champagne, compresa l’evoluzione della composizione del vetro, le forme essenziali che i collezionisti e gli appassionati di champagne impegnati cercano e l’effetto che un bicchiere ha sul gusto e sull’esperienza di un sorso di champagne.

Champagne e il restauro

Champagne, anche se non proprio come lo conosciamo oggi, arrivò per la prima volta in Inghilterra con il normanno esiliato, Chevalier de Saint-Évremond, nel 1670 e rapidamente assunse la posizione di primo grado come libagione preferita di Carlo II.

Poco dopo, nel 1674, l’invenzione del vetro al piombo di George Ravenscroft cambiò per sempre l’arte del vetro. La scoperta di Ravenscroft è stata resa possibile solo dalle temperature più elevate mantenute per periodi più lunghi raggiunti dai forni a carbone (rispetto ai forni a legna). Avrebbe avuto naturalmente, importanti implicazioni.

L’importanza del vetro al piombo

Il vetro al piombo ha aperto la strada a nuove tecniche innovative. In primo luogo, i vetrai potettero manipolare il vetro nel suo stato ammorbidito più a lungo. Ciò ha portato a liberare il vetro dalle bolle d’aria intrappolate, caratteristiche dei precedenti vetri inglesi, boemi e muresi.
In secondo luogo, gli artigiani avevano più margine di manovra: potevano manipolare il vetro morbido più liberamente e ora potevano usare tecniche di taglio e incisione. Un altro vantaggio era che il vetro al piombo poteva essere reso sottile, pur rimanendo forte: una caratteristica utile per i bicchieri.

Di uguale valore estetico è il fatto che il contenuto di ossido di piombo del nuovo vetro lo ha reso più refrattivo rispetto alla sua controparte a base di soda. Questa rifrazione crea la scintilla che ha spinto le persone a riferirsi (erroneamente) al vetro di piombo come cristallo.

Forse il bene più importante del nuovo vetro al piombo era per i produttori di champagne, poiché consentiva loro di introdurre la seconda fermentazione nella stessa bottiglia; ciò che è noto oggi come champenoise o traditionelle méthode .

I primi bicchieri di champagne

Come per altre mode contemporanee, il consumo di champagne presto filtrò dalla corte alle classi superiori. Eppure, nei primi tempi dello champagne, non esisteva un bicchiere appositamente creato per il suo consumo. Essendo una bevanda alcolica gassata, veniva generalmente consumata dagli stessi bicchieri della birra e del sidro. Questi avevano gambi semplici e corti e con forme rotonde a forma di imbuto.

Nell’ultima parte del periodo georgiano (1714-1837), intorno al 1800, tali bicchieri svilupparono un nodo a metà dello stelo. Due decenni dopo, altri elementi decorativi furono aggiunti. I bicchieri per la birra erano talvolta incisi con raffigurazioni di orzo, mentre i bicchieri di sidro presentavano mele. È raro, anche se non inaudito, trovare esempi incisi con viti, che avrebbero contenuto lo champagne.

Fu solo dopo il 1830 che il bicchiere di champagne arrivò sulla scena, nonostante la sua popolarità durante tutto il periodo della Regency. Il coupé (conosciuto anche come coppa asti) era, per quanto è noto, il primo vetro “ufficiale”. Si pensa che la base aperta sia stata favorita proprio perché ha permesso alla spuma (allora considerata volgare) di disperdersi.

Vetreria in Russia

I vini francesi, e in particolare lo champagne, erano di moda tra l’aristocrazia del diciannovesimo secolo. In effetti, all’epoca la Russia era il secondo maggior consumatore di champagne al mondo e la Imperial Glass Factory produceva una gamma di bicchieri specifici per champagne per i set di banchetti della Corte Imperiale e dei suoi palazzi fuori San Pietroburgo.

Le flûte, alcuni in blu cobalto brillante, erano decorati con motivi floreali in argento e oro, e spesso con lo stemma o la cifra del relativo personaggio di corte. Darin Bloomquist, capo del dipartimento per le opere d’arte russe di Sotheby’s, osserva che “Durante la seconda metà del 19° secolo, gli artisti della Glassworks imperiale producevano oggetti in una varietà di stili storici, tra cui neogotico e tradizionale stile russo che ha respinto i motivi occidentali. Alla fine del secolo, l’influenza dell’Art Nouveau era stata pienamente abbracciata da designer e artigiani “.

Come nell’Europa occidentale, gli effetti dell’orientalismo sulle arti decorative furono rivelati negli arredi interni delle classi superiori. Nel 1862, la fabbrica introdusse tecniche che imitavano i colori dello smalto e i motivi architettonici delle dinastie dei Mamelucchi tra la fine del XII e l’inizio del XIII secolo.

L’era tardo vittoriana negli anni ’20

Uno dei grandi miti sullo champagne (a parte quello riguardante il contributo di Maria Antonietta) è che il coupé è stato semplicemente sostituito dalla flûte. In verità, non c’è mai stato un tipo dominante di bicchiere per lo champagne.

Mentre il consumo di champagne si diffondeva, aumentava anche la varietà degli bicchieri. In Inghilterra, la produzione del vetro era richiesta dai produttori di bicchieri come Edimburgo e Leith e Thomas Webb & Sons (in seguito Webb’s Crystal Glass Company Ltd.). I loro proprietari viaggerebbero per il mondo alla ricerca sia di disegni che di clienti.

Lo stile dei bicchieri Rock Crystal di Webb, creato dagli incisori William Fritsche e Frederick Kny intorno al 1878, comportò una profonda incisione e lucidatura delle aree di taglio. Questi erano stati precedentemente lasciati grezzi per mostrare la distinzione tra le superfici. L’effetto Rock Crystal, al contrario, ha amplificato la natura rifrattiva del vetro.

Il modello russo (detto anche Webb) era molto richiesto nella nobiltà americana alla fine del 19° secolo. Il detentore del brevetto, Thomas Hawkes, è arrivato sul palcoscenico europeo dopo aver vinto il Grand Prix all’Esposizione Universale di Parigi del 1889 per la sua collezione di cristalli tagliati TG Hawkes.

I bicchieri da champagne prodotti nel periodo edoardiano (1901-1910) continuarono ad essere piuttosto delicati. La decorazione era o finemente incisa, con riferimenti classici (motivi floreali o greci), o tagliata in forme stilizzate. La forma classica di Thomas Webb & Sons in quel momento era una forma leggermente svasata, a volte con le basi tagliate.

Gli anni ’20 sono visti oggi come l’era della coupé o del saucer per champagne. Eppure, a parte un periodo di influenza Art Deco sui motivi decorativi (1925-1930), non esiste un unico stile dominante. Piuttosto, è stata un’era di sperimentazione, da pesanti serie di sovrapposizioni in stile boemo (alcune delle quali pesano oltre 200 g per bicchiere).

L’impatto della forma del vetro sul gusto

Quale effetto hanno uno di questi stili e forme sull’apprezzamento dello champagne da parte del bevitore? Ci sono diversi fattori (forse inaspettati) da considerare.

In termini di forma, mentre le flûte tendono a trattenere meglio la spuma, uno champagne di alta qualità non perderà rapidamente le bolle. Ma è importante ricordare che, come per ogni buon vino, l’aroma è un elemento importante nel godimento dello champagne. Una base più ampia consente a gli aromi di fuoriuscire dalla superficie del vino, conferendo al bevitore un maggiore apprezzamento della complessità dello champagne.

Tom Harrow, ambasciatore di Dom Perignon e ambasciatore britannico della Franciacorta, afferma che “i saucer sono gloriosi, ma poco pratici. E le flûte sono orribili: non si può far girare il vino, si perde ovunque. “Harrow preferisce un bicchiere a tulipano, ma uno che si assottiglia per catturare gli aromi.

“Dipende davvero dallo stile del vino”, spiega. “Gli champagne dominati dal Pinot Nero sono piuttosto buoni con il bicchiere Pinot Noir di Riedel. Krug, d’altra parte, tende ad usare bicchieri abbastanza grandi, ma il vino è estremamente ricco e complesso. ”

La profondità della base in cui si unisce allo stelo, non solo la sua forma, influisce anche sulla ritenzione della bolla. Una base più profonda crea un flusso costante di bolle, piuttosto che l’effervescenza di massa creata dalle basi arrotondate.

Vi sono prove crescenti per dimostrare che la forma di un vetro influisce anche sul gusto dei suoi contenuti. In questo caso, il coupé può essere una scelta saggia per i vini spumanti senza carattere autolitico. Aiuta a disperdere la spuma e consente ai sapori di frutta di rivelarsi rapidamente per una gratificazione istantanea.

Tuttavia, per i collezionisti di champagne con una bottiglia di qualcosa di monolitico come il Bollinger RD 2002, Harrow suggerisce un decanter per champagne. “Sembra strano per molte persone, ma con un vino che ha bisogno di molto tempo per aprirsi, qualcosa come il decanter Billecart-Salmon ha un senso.”

Andrea Marangio

Bar Manager – Supervisor Bartender – Hotels & Resorts - Classic International Cocktails and Signatures. I work with liquor companies, private and corporate groups to create custom cocktails and menus. marangio1974@gmail.com

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