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Storia delle donne dietro il bancone

Dall'inizio della storia del bartending in tutto il mondo, le donne hanno fatto bevande insieme agli uomini. In realtà, era…

Febbraio 15, 2018 11:13 am

Dall’inizio della storia del bartending in tutto il mondo, le donne hanno fatto bevande insieme agli uomini. In realtà, era in origine una professione riservata alle donne nell’Inghilterra del XVII secolo. Ma la storia americana ha cambiato le sorti, costringendo le donne fuori dal bar per generazioni. Ora le donne hanno ripreso il loro legittimo posto dietro il bar.

Non è stato molto tempo fa che le donne sono state escluse da molti stabilimenti del bere, ma ora stanno giocando un ruolo più importante dietro al bar, creando bevande e impostando le tendenze.

Per il suo gala culinario  la James Beard Foundation celebra “Women in Food” senza trascurare il contributo delle donne in quello che è diventato un settore vibrante nel mondo della cucina: i cocktails. Più di una dozzina di bartender donne di spicco mescoleranno i drink originali alla cena del 4 maggio a New York.

Questo potrebbe non sembrare straordinario nel nostro stato attuale, ma per la maggior parte della storia, le barlady avevano più probabilità di ottenere notorietà che fama.

Perché che le donne sono state escluse dal bancone. Dopotutto, una delle grandi leggende su come il cocktail è stato riconosciuto come tale è da parte di una cameriera coloniale, una Elizabeth “Betty” Flanagan. Il romanzo del 1821 di James Fenimore Cooper “The Spy” racconta di come Betty, essendo cresciuta con i liquori, “era particolarmente qualificata dall’educazione” per creare il primo cocktail. Con una tale degna realizzazione attribuita a un barista donna, si potrebbe pensare che le mescolatrici femminili sarebbero proliferate. Ma Betty non ha fornito un esempio che è stato ritenuto degno di emulazione. Come dice Cooper: “I suoi difetti erano, un amore insignificante per i liquori, un’eccessiva sporcizia e un totale disprezzo per tutte le decenze del linguaggio”.

Nonostante i divieti sui miscelatori in tutto il paese, una manciata di donne del XIX secolo trovarono lavoro come bariste. Nel 1895, il commissario federale del lavoro Carroll Wright passò in rassegna il censimento degli Stati Uniti per compilare elenchi di quante persone stavano facendo quel tipo di lavoro. Rispetto a 55.660 uomini dietro il mogano, il censimento documentava solo 147 donne che lavoravano come bariste.

Nell’ottobre del 1942 la rivista Time si meravigliava della “rivoluzione sociale ancora incompleta operata dalla seconda guerra mondiale”, evidenziato dal lavoro svolto dal gentil sesso: “Non c’è quasi nessun lavoro – camionista, meccanico, ciabattino, ingegnere, barista, macellaio, fornaio – che le donne non possono ottenere. ”

Si potrebbe pensare che, avendo dimostrato negli anni della guerra di essere eminentemente capaci di badare al bar, le donne sarebbero state benvenute a continuare a maneggiare i jigger e le bottiglie. Ma gli uomini volevano i posti di lavoro, e i sindacati dei bartender maschili in tutto il paese riuscirono a far passare leggi statali e locali che proibivano alle donne di fare bevande. Il Troy Record ha applaudito lo sforzo dei barman sindacalizzati di New York e Atlantic City di escludere le donne: “Chi vuole la mano che fa dondolare la culla miscelando il whisky sour?”

Una di queste leggi fu approvata nel Michigan nel 1945, rendendo illegale per una donna – tranne la moglie o la figlia del custode del saloon – mescolare le bevande. Valentine Goesaert e altre tre donne hanno contestato lo statuto come incostituzionale, portando il loro caso fino alla Corte Suprema. Scrivendo l’opinione della maggioranza in Goesaert v. Cleary nel 1948 c’era il giudice Felix Frankfurter, che sembrava decisamente divertito dal fatto che qualcuno avrebbe pensato che la clausola di protezione paritaria del quattordicesimo emendamento si applicasse alla questione delle donne e dei cocktail.

Nonostante una tradizione secolare di alewives, Frankfurter ha scritto, “Il Michigan potrebbe, oltre ogni dubbio, proibire a tutte le donne di lavorare dietro un bar”. Nonostante il suo pedigree progressista, Frankfurter era anche un attaccabrighe per il rispetto delle prerogative delle legislature e dei tribunali statali; fece persino un occhiolino e una gomitata per indicare che sapeva esattamente di che cosa si trattava: il giudice, scrisse, “non può dare ascolto al suggerimento che il vero impulso dietro questa legislazione fosse un desiderio dei baristi maschi di provare a monopolizzare la professione”.

Il Michigan alla fine lasciò la legge nel 1955, ma molti altri stati mantennero restrizioni simili. Ancora nel 1971, la California ufficialmente vietava alle donne di “versare whisky”. Il caso giudiziario che alla fine ha ribaltato quella legge dello stato ha coinvolto un topless bar chiamato Sail’er Inn, che voleva spostare alcune ballerini dietro al bancone per mescolare bevande in dishabille.

Verso la metà degli anni ’70, le donne avevano conquistato ogni questione sulla loro idoneità per la nobile professione di barista, specialmente quando la catena Holiday Inn scoprì che i guadagni del bar salivano quando una giovane donna era al bar per preparare i cocktails. Quella particolare tendenza aveva poco a che fare con le capacità delle donne nel fare effettivamente delle bevande. Ma nel nuovo mondo dei cocktail, le donne si sono distinte per le loro abilità nel mescolare miscele rare e originali.

Molte delle persone più importanti nel settore della produzione di bevande high-end sono donne, tra cui Julie Reiner del Clover Club di Brooklyn e Audrey Saunders del Pegu Club di Soho. La signora Saunders dice che alcune donne hanno alcuni vantaggi rispetto agli uomini nella creazione di cocktail: quando i ragazzi giocano a baseball, dice, molte ragazze stanno imparando a cucinare e ad interessarsi ai profumi delle loro madri, ottenendo così, la capacità e abilità del gusto e dell’olfatto cruciali per il buon cocktail.

C’è un approccio particolarmente femminile alla preparazione delle bevande? Non proprio. Guardando la lista di cocktail ideati per la cena Beard, alcuni sono eccessivamente dolci e fruttati, ma lo sono anche molti drink originali inventati dai miscelatori maschili. Molti sono ipercomplessi e si basano su ingredienti rari che pochi di noi avrebbero avuto fortuna di trovare – ma, ancora una volta, questo è il punto del corso nel mondo dei cocktail. O forse uno potrebbe indicare il fatto che, mentre l’evento si avvicina, più della metà dei baristi ha sostituito le loro presentazioni originali con bevande diverse. Tale mutevolezza potrebbe aver suscitato una battuta di Felix Frankfurter sulle prerogative delle donne.

Tra i tanti drink interessanti messi insieme dalle donne mixologist per la cena Beard, uno dei più semplici e tradizionali. Aisha Sharpe di New York ha ideato un drink di tequila, succo di lime e succo di pompelmo, con un pò di nettare di agave (uno sciroppo disponibile in molti negozi di alimentari) per una dolcezza sufficiente a bilanciare gli agrumi. Il suo gesto alla moda è quello di confondere i grani di pepe rosa nello shaker e usarli, interi, come guarnizione. L’unica lamentela con questa bevanda è il nome: la Pantera Rosa. Che ne dici di un nome che onora una donna pioniera del bar? Qualcuno per un cocktail Betty Flanagan?

Le donne nell’America urbana dal 1890 al 1920

quando le taverne della classe operaia erano popolarmente conosciute come “saloon” (derivate dal “salone” francese), la maggior parte dei clienti erano uomini che passavano attraverso le porte a battenti per unirsi ai loro compagni maschi nel bar-room propriamente detta. È importante notare, tuttavia, che molti saloni avevano anche una porta laterale conosciuta come “ingresso per signore”.

Nei saloon passarono molte donne della classe lavoratrice, sia da sole che in gruppo o con accompagnatori maschi. Bevevano e ballavano agli eventi sociali che ospitava. Pochissime di queste donne erano prostitute, quelle di solito erano nei salotti bassi nei peggiori quartieri degradati. Invece, la maggior parte delle clienti femminili dei normali salotti di quartiere erano o salariati o mogli e figlie di lavoratori salariati che risiedevano negli affollati quartieri popolari di New York, Chicago e altri centri urbani durante l’era di industrializzazione americana.

Mentre le informazioni sui frequentatori di salotti femminili non sono abbondanti, ci sono abbastanza prove da trovare negli articoli di giornali e riviste, nella letteratura dei riformatori progressisti, nelle autobiografie, nei romanzi e persino nella letteratura anti-saloon per delineare un ritratto di donne. Bere pubblicamente nei salotti della classe operaia prima che il divieto nazionale diventasse ufficiale ai sensi del diciottesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti il ​​16 gennaio 1920.

Andrea Marangio

Consulente per cocktail bar e brand ambassador. marangio1974@gmail.com

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