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Storie di grandi barman: William Schmidt

William Schmidt è un caso speciale a differenza della maggior parte dei suoi colleghi, veniva da Amburgo e in realtà…

13 Dicembre, 2019 10:51 am

William Schmidt è un caso speciale a differenza della maggior parte dei suoi colleghi, veniva da Amburgo e in realtà si chiamava Wilhelm Schmidt ed era probabilmente emigrato negli Stati Uniti solo dopo essere uscito dai bar in Germania dove aveva imparato il mestiere

Sfortunatamente, non si sa nulla del suo tempo in Germania: è apparso a Chicago solo nel 1869, era praticamente all’inizio della cosiddetta “epoca d’oro” dei cocktail, ha trovato lavoro in un bar, dove ha rapidamente imparato la sua straordinaria padronanza del bancone, attirò l’attenzione e divenne rapidamente famoso. Solo quattro anni dopo, nel 1874, divenne capo dei Giardini di Tivoli, una delle più grandi sale da concerto della città, dove aveva non meno di 16 bartenders.

È diventato particolarmente famoso per la sua capacità di creare nuovi cocktail ad hoc per soddisfare perfettamente le esigenze speciali dei suoi ospiti – si diceva che fosse in grado di comporre un drink che seducesse tali ospiti in qualsiasi momento.
Nel 1884 si trasferì a New York, dove assunse la gestione del Bridge Saloon vicino al Ponte di Brooklyn, fino a quando nel 1889 passò a un bar a Broadway vicino a Park Row, che inizialmente operava con un partner. Dopo la morte prematura del socio ha venduto il bar, ma ha continuato a lavorare lì come bar manager, successivamente si trasferì – esattamente nel luogo conosciuto oggi come “Ground Zero”!

Negli anni seguenti William Schmidt era il barman più famoso degli Stati Uniti, era molto più famoso ai suoi tempi del “Professore” Jerry Thomas, divenne una vera celebrità e conosciuto come “The Only William”, che non solo aveva una straordinaria creatività, ma anche una conoscenza enciclopedica che gli piaceva condividere con i suoi ospiti. Nel 1904, fu costretto a ritirarsi – la demenza lo costrinse a farlo, e morì a New York solo un anno dopo.

William Schmidt aveva le sue opinioni sull’industria del bar in generale e sul suo ruolo in particolare: sosteneva sempre che i cocktail non erano un’invenzione americana, ma piuttosto si basavano su modelli fondamentalmente europei – dopotutto, la maggior parte degli spiriti aveva casa in Europa!

Il motto di Schmidt per tutta la vita è stato: “Un uomo nella fa la mia professione non dovrebbe mai dimenticare di essere un gentiluomo: anche se mescola il miglior drink, gran parte della sua qualità andrà persa se non viene servita in modo amichevole. Ma la cortesia si è estinta quando sono diventati di moda fast food e bevande veloci. Oggi vuoi la velocità, non la qualità. E come può un vero artista mettere la sua linfa vitale nelle sue creazioni se non gli dai il tempo? ”

E anche: “Un bevitore abituale non si divertirà mai con bevande mescolate ad arte, non riesce a trovare alcun gusto in esse perché non lo portano nel nirvana a cui punta abbastanza velocemente.”

Ma William Schmidt ha messo il suo cuore e la sua anima nei suoi drinks, tra le altre cose ha creato il cocktail più costoso del mondo di quel tempo, un julep con champagne, che ha venduto per 5 dollari – in un momento in cui un cocktail costava in media 15 centesimi (ai prezzi di oggi), oggi questo cocktail costerebbe euro 126!

Fondamentalmente, le sue creazioni erano perfettamente bilanciate e per lo più anche molto complesse, molti dei cocktail che ha inventato consistono di 10 o più ingredienti – perfettamente coordinati per una perfetta esperienza da bere!

Quindi nel discorso funebre si diceva: Le sue bevande erano grandi creazioni. Il genio di un vero benefattore dell’umanità viveva nelle sue mani abili e nel suo cuore appassionato ”.

Come eredità, lasciò due libri, l’opuscolo “Fancy Drinks and Popular Beverages” pubblicato nel 1891 e il “The Flowing Bowl” pubblicato un anno dopo, in cui spiegava l’eterna verità dell’arte del mescolare:

“Le bevande miste possono essere paragonate a un’orchestra: farà buona musica se tutti i suoi membri sono artisti. Ma se ci sono solo uno o due musicisti mediocri, puoi essere sicuro che l’intera armonia sarà distrutta.”

Andrea Marangio

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