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Tappi a corona e apribottiglie

Le lattine pop-top e i tappi twist-off sono comodissimi, ma molte bevande premium sfoggiano ancora il tradizionale tappo a corona.…

Aprile 5, 2018 12:25 am

Le lattine pop-top e i tappi twist-off sono comodissimi, ma molte bevande premium sfoggiano ancora il tradizionale tappo a corona. Se diamo una rapida occhiata nel nostro frigorifero troveremo molte marche di bevande analcoliche e alcoliche con questo tipo di tappo in metallo premuto saldamente nel vetro della bottiglia.

Quindi, come possiamo liberare la loro bontà liquida e rinfrescante? È facile dare per scontato l’onnipresente apribottiglie, ma cosa succederebbe se sei in campeggio e non hai un apribottiglie?

Prima del 1850, la maggior parte delle bottiglie erano sigillate con tappi di legno o sughero. Il primo tappo a vite è stato introdotto nel 1850. Più o meno nello stesso periodo, i birrai iniziarono ad usare tappi di porcellana per sigillare le loro bottiglie.

William Painter nacque il 20 novembre 1838 a Triadelphia, una città che fu alla fine spazzata via dalle frequenti inondazioni. Nonostante una modesta educazione (suo padre lavorava come agricoltore), trovò prontamente lavoro dopo aver completato la sua istruzione, prima come apprendista presso un produttore di pelle, poi in un negozio di pelletteria a Wilmington, in Germania. Fu in questo periodo che la sua vita intellettuale iniziò a prendere forma, partecipando a club di scacchi e di dibattito e prestando servizio come redattore al “The Every Monday Night: un luogo di scienza, letteratura, sentimento e divertimento”, che presumibilmente non aveva nulla a che fare con la pelle. Le numerose mosse della sua gioventù lo avrebbero finalmente sbarcato (nel 1865, con la moglie Harriet e il figlio Orrin al seguito) a Baltimora, dove i suoi sforzi creativi e molte invenzioni lo avrebbero alla fine portato a una grande fortuna.

I suoi primi brevetti comprendevano una scatola dei prezzi, un rilevatore di monete contraffatte e un divano per vagoni ferroviari. L’obiettivo principale dei brevetti, tuttavia, passerebbe gradualmente alle invenzioni più sulla falsariga di valvole per pompe flessibili e raccordi per tubi flessibili.

Poco dopo iniziò a cambiare la storia. Era il 5 novembre 1889 che Painter presentò il primo di una serie di tre domande di brevetto per un “dispositivo di sigillatura delle bottiglie”. Un secondo fu presentato nel giugno del 1890, e il terzo (e più importante) fu presentato un anno dopo. Tutti e tre condividevano un progetto di base: un mezzo sigillante sotto forma di un sottile disco o spina, fissato saldamente alla sommità di una bottiglia tramite un disco metallico aggraffato. Il sigillante era economico, affidabile, usa e getta e saldamente attaccato. Tutte e tre le versioni furono accettate il 2 febbraio 1892. Il dispositivo era originariamente chiamato “tappo a corona”.

Era il terzo brevetto presentato da Painter (n. 468,226) che oggi riconosciamo più facilmente: il suo sottile rivestimento in sughero alla fine si sostituì con la plastica; i suoi 24 denti ridotti a uno standard di 21. Ma è stato il secondo brevetto di Painter che offriva una soluzione per stappare il tappo dalla bottiglia. Un dispositivo puntinato a forma di piede di porco. Era nato l’apribottiglie.

Due anni dopo, William Painter brevetta l’apribottiglie Church Key per rimuovere i tappi delle bottiglie Crown Corks. Al tempo del National Prohibition nel 1920, gli Stati Uniti avevano migliaia di birrifici grandi e piccoli in tutto il paese. Molte di queste aziende avevano un apribottiglie fabbricato con il loro nome da distribuire in bar, saloni, fiere o qualsiasi funzione in cui gruppi di persone si incontravano.

Nei primi anni del 1900, la produzione di bevande aumenta in modo esponenziale e quasi tutte le aziende imbottigliatrici adottano il tappo a bottiglia stile Cork Cork.
Con l’aumento della produzione e della vendita di bevande in bottiglie con tappi a corona, è stata anche aumentata la necessità di Church Key.

Mentre la storia originaria dell’apribottiglie tende a ruotare principalmente attorno alla vita di William Painter, le narrazioni successive si disperderebbero con la stessa facilità degli stessi openers, che sarebbero disponibili alla rinfusa per pochi centesimi all’inizio del 1900. Oggi, un antico pubblicitario per la birra ci mostra come una documentazione storica di come queste birrerie abbiano utilizzato questa nuova invenzione. Le campagne pubblicitarie delle birrerie spaziavano dalla semplice “Drink Wooden Shoe Beer” ai suggestivi “Tastes Imported” fino al cinico “L’unica cosa finita in questo brutto mondo è PB Ale”. C’erano degli apribottiglie a forma di guanto che pubblicizzavano gli incontri di boxe sponsorizzati da Pabst.

Con un forte interesse pubblicitario da parte delle industrie della birra e dei sodati (Coca-Cola), i disegni elaborati e le caratteristiche incluse degli openers si sarebbero sviluppati in modo significativo nel corso del 20° secolo. C’erano Affidabili apribottiglie a muro nei supermercati e nei motel lungo la strada.

Andrea Marangio

Consulente per cocktail bar e brand ambassador. marangio1974@gmail.com

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