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Terminologia del whisky

Per capire il mondo del whisky dobbiamo prima capire le varie parole usate per descriverlo. Così diamo una rapida occhiata…

29 Maggio, 2018 11:25 pm

Per capire il mondo del whisky dobbiamo prima capire le varie parole usate per descriverlo.
Così diamo una rapida occhiata ad alcune delle parole che incontreremo quando esploreremo questa bevanda.

SINGLE CASK e SINGLE MALT
Il termine “single” si riferisce al fatto che il whisky proviene da un’unica distilleria. Il termine single cask o barrel viene talvolta usato per indicare che tutto il whisky nell’imbottigliamento proveniva da una botte unica. La maggior parte dell’imbottigliamento di single malt contiene whisky proveniente da diverse botti e lotti.

MALT
Il malto è un chicco germinato che è stato essiccato in un processo noto come “malting”. I chicchi sono fatti germinare immergendoli in acqua, e vengono quindi fermati dalla germinazione essiccandoli ulteriormente con aria calda. Questo processo sviluppa gli enzimi necessari per modificare gli amidi del grano in zucchero, che sarà convertito in alcol durante la fermentazione.

Il grano usato per fare il malto per il whisky in Scozia e in Irlanda è sempre orzo.

Il malto usato nel whisky scozzese era tradizionalmente essiccato su torba, un combustibile locale, che conferisce il caratteristico smokiness. La maggior parte del whisky scozzese è in una certa misura, anche se spesso molto leggera.

SCOTCH
Un whisky non può essere etichettato come Scotch a meno che non sia fabbricato in Scozia. La Scozia ha protetto a livello internazionale questo termine. Sebbene i whisky eccellenti siano prodotti con metodi simili in altri paesi, i migliori whisky scozzesi hanno un gusto distinto della Scozia che può essere caratterizzato dal gusto dell’erica montana, della torba e delle alghe.

GRAIN WHISKY
Qualsiasi tipo di cereale o grano può essere usato per produrre whisky di cereali; granturco/mais, avena, riso, segale, grano, ecc.
Un’altra differenza fondamentale è l’attrezzatura utilizzata, il whisky di malto è stato tradizionalmente distillato in alambicchi di rame mentre il whisky di cereali viene distillato utilizzando distillatori a colonna o pot still di tipo ibrido. Una caratteristica che definisce in tutti i whisky Grain è il sapore del grano.

BLENDED SCOTCH
Un whisky scozzese mescolato combina whisky di malto e cereali di diverse distillerie e può fonderli in qualsiasi proporzione. Tutti gli alcolici utilizzati nella miscela devono avere almeno tre anni di invecchiamento.

BLENDED MALT (VATTED MALT)
I malti miscelati sono una miscela di whisky single malt. Questi whisky possono provenire dalla stessa o da diverse distillerie, sono stati maturati in diversi tipi di botte e devono essere di età diverse.
Alcuni dei migliori sono spesso miscelati per evidenziare i malti di una particolare isola o regione.

DIFFERENZA TRA BLENDED WHISKY E VATTED WHISKY
I whiskies vatted vengono prodotti anche mescolando diversi tipi di whisky. Tuttavia, in questo caso viene utilizzato solo un mix di single malt. Un whisky vatted, per definizione, può quindi contenere solo due tipi diversi di whisky, ma di solito ne contiene di più. Quindi un modo semplice per ricordare la differenza tra i due è che le miscele sono una combinazione di diversi single malts e whisky di cereali, mentre le vattings sono solo una combinazione di diversi single malt.

WHISKEY VS WHISKY
La differenza tra whisky e whiskey è semplice ma importante: il whisky solitamente denota i distillati scozzesi e il whiskey indica i distillati irlandesi e americani.

La parola stessa (entrambe le grafie) è di origine celtica e le moderne pratiche di distillazione whisky / whiskey sono nate in Irlanda e Scozia.
Il plurale di whisky è whiskies mentre il plurale di whiskey è whiskeys. Anche il Giappone e il Canada usano il termine whiskey per indicare i loro distillati.

STRAIGHT
Il whiskey straight (o whisky puro), come definito nella legge degli Stati Uniti, è un whisky creato distillando una poltiglia di cereali fermentati (maltati o non maltati) per creare uno spirito non superiore 62,5% vol e invecchiato senza aggiungere acqua per almeno dall’inizio del processo di invecchiamento.

La miscelazione del whisky da diversi barili (e talvolta da diverse distillerie, anche se solo all’interno dello stesso stato), il filtraggio e la diluizione con acqua (pur mantenendo almeno il 40% di concentrazione di alcool) sono le uniche modifiche consentite per il whiskey Straight prima del suo imbottigliamento.

Andrea Marangio

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