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Victor Bergeron

Victor Bergeron è stato un uomo che imprecava ad ogni respiro, ha osservato una volta il giornalista Bob MacKenzie. E,…

28 Marzo, 2018 11:38 pm

Victor Bergeron è stato un uomo che imprecava ad ogni respiro, ha osservato una volta il giornalista Bob MacKenzie. E, anche se le osservazioni di Trader sono state gagliardate per i posteri (la parola più forte nella sua autobiografia è “dannazione”), la reputazione linguistica dell’uomo continua a vivere. Come fa, ovviamente, la sua contesa con Donn Beach.
Eppure il creatore del Mai Tai (almeno, il creatore della versione che beviamo oggi), e padre di un sacco di altri cocktail, era un uomo dai molti e vari talenti. Ha creato piatti, bevande e quadri. Era il grande esperto del mondo, e l’apostolo per il rum.
Vic ha dipinto a olio, fuso sculture in bronzo (principalmente di donne nude e animali selvatici), progettato gioielli e raccolto fossili. Ha sfornato diversi libri su cibo e bevande, tra cui la sua Bartenders Guide del 1972, oltre a un libro di memorie, Frankly Speaking e almeno un libro per bambini.

Nato da genitori francesi e americani a San Francisco il 10 dicembre 1902, Bergeron aprì il suo primo piccolo locale, Hinky Dink’s, a Oakland, in California, dove è cresciuto, nel 1934. Vendeva birre e hamburger fino a quando, ispirato dal successo del suo grande rivale, Donn Beach, ha trasformato il posto nella cultura Tiki e ha cambiato il nome.
Quando Vic morì, a poco meno di 50 anni dopo aver aperto Hinky Dink, il suo impero valeva 50 milioni di dollari e comprendeva oltre 20 ristoranti. Non male per un uomo con una sola gamba (l’ha amputata quando aveva sei anni, a seguito di un incidente con una funivia, ma gli è piaciuto dire alla gente che era stato mangiato da uno squalo).

Fù, ovviamente Donn Beach che creò i Tiki, basato sulle sue esperienze nel Sud Pacifico. Eppure è stata la formula di Vic a dimostrarsi la più duratura.

Durante la seconda guerra mondiale, mandò gli aviatori americani a preparare gli ingredienti per produrre il loro Hot Buttered Rum.
A differenza di Beach, che custodiva le sue ricette in un modo che ricordano le formule segrete della Coca-Cola (non solo contro Bergeron, ma contro predatori meno noti come Monty Prose), il Trader mise allegramente le sue bevande e ricette disponibili a tutto il pubblico.

Da dove viene il soprannome “Trader”? Non per le avventure dei rum nei Caraibi, ma, più prosaicamente, dalla sua prima moglie Esther, un commento sulla sua disponibilità a scambiare pasti e bevande per beni e servizi.
Sebbene Vic non abbia potuto seguire il rum, lo ha trasformato. Come ha osservato Lucius Beebe, “Vic è più che un mercante dell’atmosfera del Mar del Sud. È meritevole di stima pubblica … è stato il più grande apostolo del rum nella definizione limitata della parola nel disco contemporaneo”.
Quindi, ogni volta che ti godi un rum di prestigio, ricorda l’uomo che ha iniziato tutto.

Le ricette di Trader Vic

Mai Tai
Adios Amigos
Aku Aku.
Alfonso.
Amsterdam.
Banana Cow.
Bermuda Cocktail.
Honolulu.
Kava.
Major Bailey #1.
Major Bailey #2.
Maria Theresa Margarita.
Menehune.
North Pole Martini.
Pinky Pincher.

Andrea Marangio

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