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La torba nel whisky

La torba è un tipo di terreno costituito da materiale vegetale parzialmente decomposto, che si trova in zone umide e…

Aprile 25, 2020 9:56 pm

La torba è un tipo di terreno costituito da materiale vegetale parzialmente decomposto, che si trova in zone umide e paludose note come “torbiere” o “paludi”. La sua componente predominante è un tipo di muschio chiamato Sphagnum, che gli conferisce quel caratteristico odore gommoso, soprattutto se bruciato. La torba secca è stata utilizzata per secoli come combustibile e fonte di calore efficace al posto del legno, in particolare in Irlanda, Scozia, Inghilterra e Russia.

Due delle più grandi idee sbagliate per i bevitori di scotch whisky alle prime armi è che tutto il whisky scozzese è torbato e che si trova solo in Scozia. La torba entra nella produzione di whisky come fonte di combustibile per essiccare l’orzo o altri cereali (ma principalmente l’orzo) per il malto. Tuttavia, i grani possono essere essiccati senza l’uso di torba, o semplicemente lasciandoli asciugare all’aria, il che richiede un tempo piuttosto lungo, o usando combustibile non trattato come alcuni tipi di legno.

La regione scozzese di Islay è nota per uno stile di whisky con sentori particolarmente pronunciati di torba.

Non tutti i whisky torbati sono uguali

Inoltre, non tutti i whisky peated sono uguali. Potresti aver alzato gli occhi un paio di volte ascoltando un appassionato di vino che usa il termine terroir per descrivere le differenze tra i vitigni in diverse regioni e come ciò influisce sulle caratteristiche di vini specifici. Lo stesso vale per il whisky. A parte il tipo di quercia usata per invecchiare un whisky, altri fattori modellano i sapori del whisky tra cui sono la fonte d’acqua, il suolo e il modo in cui il grano è stato lavorato, cioè se è stato torbato, che, a proposito, non è limitato in Scozia, anche se è qui che lo stile è più diffuso.

La regione di Islay in Scozia è nota per uno stile particolarmente torbato e questa è la variazione che ha guadagnato la reputazione del whisky peated. Grazie alle tempestose condizioni meteorologiche e alla vicinanza al mare, i whisky di Islay come Lagavulin, Laphroaig, Bowmore, Ardbeg e Caol Ila tendono ad avere un sapore con elementi piuttosto pronunciati di alghe, salamoia, olio di pesce, iodio e gomma. (Una delle descrizioni più esilaranti è che ha il sapore di “ospedale in fiamme”.)

Nelle Highlands e in altre parti della Scozia, se utilizzata nella produzione (ce ne sono molte che non lo fanno), la torba, che si trova più nell’entroterra, dà più fumo ricco e dolce, più reminiscenza del tabacco da pipa o carne alla brace. Alcuni dei malti delle Highland torbati da tenere d’occhio sono Oban, Benriach, Benromach, Old Pulteney e Clynelish. L’Highland Park delle Orcadi ha un fumo di carbone molto sottile, mentre Talisker dall’Isola di Skye usa il fumo di torba come elemento più dominante.

La produzione di whisky single malt sta prendendo piede anche al di fuori del Regno Unito e dell’Irlanda, anche nelle nazioni che non usano la torba come fonte di riscaldamento quotidiana. McCarthy è fuori dall’Oregon e utilizza orzo torbato proveniente dalla Scozia per produrre whisky single malt sulle coste americane. Corsair Triple Smoke incorpora orzo affumicato di torba con barili di legno di faggio e ciliegio affumicato per ottenere solo una ventata di funk torboso. Anche la compagnia di whisky indiana Amrut partecipa al gioco della torba. I whisky giapponesi torbati sono ovviamente una cosa da non sottovalutare.

Quindi, solo perché potresti aver provato un whisky torbato e non esserti innamorato follemente, vale sicuramente la pena di assaggiarne altri. È come dire che non ti piace lo Chardonnay perché è troppo “rozzo”. No. È tutto su come un produttore sceglie di metterlo in mostra e come lavora con il tuo palato.

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